Ученые взвесили легчайшие кварки


В случае протона, который состоит, как предполагается, из двух верхних кварков и одного нижнего (на рисунке), эти три частицы отвечают примерно за 1% его массы, всё остальное загадочным образом приходится на глюонное облако. «Загадочность» проистекает оттого, что сами глюоны – частицы безмассовые. Масса возникает как свойство глюонного облака, взаимодействующего с кварками, и это представление – один из «фронтов» современной физики, где многое ещё остаётся непрояснённым. Тем ценнее нынешние вычисления массы кварков (иллюстрация TAU JLab).Международная команда физиков из Великобритании, Испании, Канады и США рассчитала значения массы наиболее лёгких кварков – так называемых верхнего (u) и нижнего (d). Новое измерение на порядок превышает точность большинства предыдущих благодаря найденному учёными обходному пути.

Кварки традиционно делят на шесть «сортов» или видов, – нижний, верхний, странный, очарованный, прелестный и истинный. Первые доказательства их существования получили более 40 лет назад, однако долгое время не удавалось измерить их массу экспериментально или хотя бы дать ей теоретическую оценку.

Притом, что определение характеристик кварков чрезвычайно важно для создания фундаментальных физических моделей, существует одно значимое препятствие. Так называемое «свойство конфайнмента» однозначно не позволяет наблюдать кварки в свободном состоянии. Физикам остаётся работать с адронами — элементарными частицами, состоящими из двух (мезоны) или трёх (барионы) кварков.

Для расчёта характеристик адронов в последнее время учёные используют метод «квантовой хромодинамики на решётке» (Lattice QCD). В этой трактовке КХД время принимается за дискретную величину.

Происходит расчёт таким образом: в пространстве виртуального адрона строится решётка. В её узлах определяют поля, соответствующие кваркам, а в соединяющих соседние узлы звеньях— соответствующие глюонам. Точность моделирования определяется размером звеньев, которые всё уменьшаются по мере роста компьютерной мощности. (Аналогичным методом пару лет назад учёные подтвердили знаменитую формулу E=mc2)

Массы кварков подбираются так, чтобы свойства получающихся адронов соответствовали экспериментальным данным. И если массы тяжёлых кварков уже посчитали с достаточно высокой точностью, то погрешность значений для лёгких фундаментальных частиц до сих пор составляла целых 30%.

Авторы нынешнего исследования сосредоточились на определении массы самых лёгких кварков— верхнего и нижнего. Они не стали вычислять массы кварков напрямую, а определили соотношение масс очарованного (с) и странного (s) кварков, проведя моделирование для решёток, где интервалы между узлами составляли от 0,15 до 0,05 фемтометра (10-15 метра).

Полученное значение – 11,85 – использовали в дальнейших расчётах вместе с выясненной в 2008 году массой очарованного кварка и данными о соотношениях масс странного, верхнего и нижнего кварков, полученных другой командой исследователей.

В результате учёные подсчитали, что масса u-кварка должна равняться 2,01 мегаэлектронвольта, а d-кварка — 4,79 МэВ. Эти значения составляют, соответственно, 0,214% и 0,51% от массы протона. Погрешность же в определении массы лёгких кварков была уменьшена с 30% до 1,5%— в 20 раз.

Более точные расчёты делают массу лёгких кварков почти столь же определённой, как массу тяжёлых, и это огромный прорыв и своего рода фундамент для будущих экспериментов. Впрочем, для того чтобы новые результаты были окончательно признаны научным сообществом, их должна ещё экспериментально подтвердить независимая группа специалистов.

Так, например, по мнению не участвовавшего в исследовании профессора Колумбийского университета Нормана Криста в своих расчётах авторы делают несколько допущений, которые могут существенно исказить результат и нуждаются в тщательной перепроверке.

Сами исследователи надеются построить на основе своих изысканий теорию, которая будет развивать положения Стандартной модели и чётко объяснять, почему кварки имеют ту или иную массу. Новые данные можно будет использовать при расшифровке результатов столкновений частиц на набирающем мощность Большом адронном коллайдере.

Источник: MEMBRANA.


Если Вам понравилась статья, не забудьте поделиться в соцсетях

Вас также может заинтересовать:

  • Дождь из рыб и лягушек: миф или реальность?
  • В Калуге началось производство 3D-телевизоров
  • Живопись обезьян: не Пикассо, но…
  • Феномен нетленных тел
  • В США запущен беспилотный многоразовый космический корабль


  • Top