Гамма-всплески могли вызвать Ледниковый период на Земле


Окаменелые трилобиты могут служить уликой к пониманию прошлого Земли.Окаменелые трилобиты могут служить уликой к пониманию прошлого Земли.Чем больше люди узнают о Земле и Вселенной, тем менее надёжным и безопасным местом кажется наша планета. Со всех сторон засада: метеориты, солнечное излучение, гамма-всплески… Похоже, именно гамма-вспышка уничтожила почти всё живое на Земле 443 миллиона лет назад.

Гамма-всплески регистрируются астрономами довольно часто, но, как правило, их источники находятся за пределами нашей Галактики, посему никакого вреда Земле они не наносят. Немало шума наделала вспышка, зарегистрированная в созвездии Льва. Расстояние до объекта составляло приблизительно 2 миллиарда световых лет.

Гамма-всплески— результат особо мощных вспышек сверхновых. Звезда, сбрасывающая внешние оболочки и сжимаясь до состояния чёрной дыры, выбрасывает с полюсов в окружающее пространство огромное количество гамма-излучения.

Соответственно, такие всплески можно назвать направленными. 443 миллиона лет назад, по мнению астрофизика Эдриана Мелотта (Adrian Melott) из Канзасского университета в Лоуренсе, мощный гамма-всплеск, произошедший на относительно малом расстоянии от Земли и направленный в нашу сторону, вызвал гибель большинства тогдашних обитателей планеты.

Гипотеза о том, что эволюция жизни на Земле могла претерпевать неожиданные изменения, вызванные гамма-всплесками, впервые была выдвинута два года назад двумя сотрудниками Техасского университета в Остине. По мнению Джона Скейло (John Scalo) и Крейга Уилера (Craig Wheeler), гамма-всплески оказывают сколько-нибудь существенное влияние на биосферу нашей планеты приблизительно каждые пять миллионов лет.

Эдриан Мелотт полагает, что именно такой гамма-всплеск стал причиной, во-первых, массового вымирания части тогдашних обитателей Земли— древних моллюсков, а во-вторых, внезапного наступления ледникового периода. Именно внезапного, потому что Ордовикский период, в конце которого наступило резкое похолодание, считается весьма тёплой эпохой, так что ледниковый период, скорее всего, был вызван внешними причинами.

В целом, сценарий очередного конца света выглядел примерно так: мощный поток гамма-излучения бомбит атмосферу Земли, расщепляя на атомы молекулы кислорода и азота. Атомы эти соединяются с образованием совсем другого газа— диоксида азота (NO2). Это— токсичный газ бурого цвета. По мнению Мелотта, его образовалось достаточное количество, чтобы перекрыть поступление солнечного света к Земле на 50%.

К тому же, NO2 разрушает озоновый слой, а ультрафиолетовому излучению помехой не является.

Соответственно, картина представляется мрачной: небо заволокло бурыми ядовитыми облаками, не пропускающими солнечный свет, и одновременно потоки ультрафиолета бомбят поверхность Земли и мирового океана.

Догадку Мелотта подтверждают исследования палеонтологов. В частности, специалист по трилобитам (древним моллюскам) Брюс Либерман, сотрудник Канзасского университета, и его коллеги обнаружили, что на конец Ордовикского периода приходится время массового вымирания тех видов моллюсков, которые проводили большую часть жизни на суше или в планктоне у поверхности мирового океана. Обитатели морских глубин пострадали существенно меньше, хотя численность их собратьев, предпочитавших держаться ближе к поверхности, была намного выше.

В периоды, когда на Земле вымирает всё живое, больше шансов выжить оказывается у более многочисленных видов, поэтому то, что произошло с трилобитами 443 миллиона лет назад, на взгляд учёных, несколько необычно.

Мелотт полагает, что это можно объяснить именно гамма-вспышкой, произошедшей в относительной близи от Солнечной системы— и создавшей на Земле вышеописанные условия.

Между тем, у других учёных есть иные предположения— также опирающиеся на палеонтологические находки. Как выяснил Питер Шиэн (Peter Sheehan) из Общественного музея Милуоки, характер вымирания древних брахиоподов ничем не напоминает произошедшее с трилобитами: 90% брахиоподов как раз наоборот, уцелело.

Шиэн считает, что мелководные моллюски вымерли из-за того, что наступающий ледник просто забрал всю воду из районов, где глубина воды была небольшой. Однако, почему вообще начался ледниковый период, Шиэн не объясняет.

Источник: membrana


Если Вам понравилась статья, не забудьте поделиться в соцсетях

Вас также может заинтересовать:

  • Телескоп НАСА был ослеплен всплеском гамма-лучей
  • Медитация и сострадание могут изменить человека
  • Темное космическое облако скрывает великолепную тайну
  • Учеными начато масштабное исследование влияния людей на планету
  • Невидимую компьютерную мышь изобрели в США


  • Top