Все новости » Культура и искусство » Литература » Тень

Тень

    Галина Никитина с внучкой Мариной. Фото предоставлено Галиной Никитиной


    В одном маленьком симпатичном городке, в небольшом домике в коллективном саду жила-была Тень. Она была очень одинока.

    Когда-то этот сад был на самой окраине городка, но городок вырос. Люди настроили много домов, потому что им хотелось, чтобы у каждого было по комнате и оставалось место для гостей. В городе места под дома было маловато, стали строить на окраине, и, в конце концов, сад этот оказался почти в центре городка.

    Ещё год назад у Тени был хозяин — старичок. Он любил копаться в саду, сажал цветы, клубнику, ухаживал за яблонями, а тень всегда сопровождала его, хотя он на неё не обращал никакого внимания. Старичок приходил в сад и зимой, и летом. Летом чаще.

    Как-то он пришёл зимой, стояли очень крепкие морозы, и старичок боялся, что у него замёрзнет яблоня. Тени не нравилось ходить за старичком по морозу. «Чего с яблонями случится? — думала одна. — В прошлом году было полно яблок, но все кислые, невкусные». И хотя Тень не умела есть, но видела, как их ел старичок и всё время морщился.

    Старичок устал, но на морозе не полежишь, не отдохнёшь, домой идти надо. А тем временем Тень отдыхала под лавочкой на мягком мешочке. А потом она пригрелась, задремала и не услышала, как ушёл старичок . Проснулась: «Что такое? Где хозяин?» Сначала она очень расстроилась, а потом успокоилась и подумала: «Сейчас солнца нет, зимой даже днём сумрачно, так что старичок не заметит, что я пропала. Подожду его, придёт же он, когда меня хватится».

    Но старичок, видно, не спохватился, зрение у него уже было не то.
    Пришла весна, а старичок так и не пришёл.

    Тень погрустила и успокоилась: «Ничего страшного, можно обходиться и без хозяина». Стала она потихоньку выходить из домика по вечерам. Сядет на краешке большой не высыхающей канавки и смотрит на мир. А вокруг такая красота! К канавке деловито спешит большая горбатая крыска, в траве бегают и суетятся всякие козявки-букашки. Комары с вечера песню завели тоненькими голосками. Рядом за забором город шумит, бегут машины, спешат куда-то люди. «Чего спешить, — думает Тень, — ещё успеем».

    Но нет, не успела. Однажды тишину нарушили голоса людей. Пришли два работника, стукнули несколько раз по домику топорами, домик и развалился. Еле успела Тень выскочить. Спряталась в ящике для мусора, глядит. Тревожно стало. «А куда же яблонька делась?». Нет ничего, даже тополя у канавки все исчезли. До вечера просидела тень в ящике. А тем временем рабочие свалили остатки деревьев, сгребли мусор в большие кучи и подожгли все. «Только этого не хватало, так и до моего ящика доберутся, исчезать надо».

    Все знают, что тени исчезают в полночь. Так и случилось на этот раз. В полночь выбралась Тень из своего укрытия и побрела искать себе новое место обитания.

    Далеко ходить не стала. Рядом три больших дома стоят. «Пристроюсь тут», — думает она. Пробовала дверь открыть в парадную — не получилось. «Наставили тут замков на дверях, не войти, — проворчала Тень, усевшись за баком на помойке, — как эти люди тут живут, а запах-то, запах! Фу!». Вдруг слышит, знакомый голос отвечает: «А кто тебя сюда звал? Сиди в своём саду!»
    Оглянулась по сторонам, а это знакомая крыска, она, оказывается, ночью на помойке промышляет.

    Разговорились, пожаловалась ей Тень на своё горе, а крыска говорит: «Пустяки, здесь у нас народ хороший, в помойку чего только не валят: и хлеб, и колбасу. Проживёшь». «Да я не ем, — ответила Тень. «Тогда чего тебе для полного счастья не хватает? — удивилась крыска и убежала своих крысят кормить, а Тень еле дождалась, когда один из жильцов на работу пошёл, дверь открыл.

    «Неплохо, — подумала Тень, — лестница большая, светлая, почти чистая. Поживу здесь до лета, а там видно будет, может мой старичок появится».
    Но днём пришёл сантехник, открыл зачем-то воду в подвале, потом стал громыхать по трубам. Тень устала к вечеру: «Что за жизнь, негде отдохнуть!». И решила она попробовать поселиться там, где спокойнее.

    Пробралась в квартиру на нижнем этаже. «Красота! Три комнаты, здесь можно найти местечко». Не успела она так подумать, как её кто-то сильно прихлопнул. Маленькая девочка во все глаза смотрела на неё. Тень знала, что дети могли её видеть. Взрослые не замечали, а дети видели. Маленькая девочка начала ловить непрошеную гостью. Тень стала прятаться, но всё напрасно, ребёнок везде её замечал.
    «Что ты там делаешь?» — громко спросила мама девочки. «Там Бяка», — ответил ребёнок. «Надо уходить», — решила Тень и при первой возможности выскользнула из квартиры. Пошла повыше, на второй этаж. Там тоже была большая квартира, три комнаты, детей нет, кругом ковры, картины, несколько диванов.

    «Устала я, одна суета кругом». Поворчала Тень и легла на диванчик. Не успела заснуть, вдруг кто-то тяжёлый и большой на неё свалился, а под ухом что-то заверещало.

    Вскочила Тень, а на диване женщина в большом толстом халате развалилась, в руках у неё телефон трещал, огромный телевизор громко включен. Потом пришло много людей, они громко говорили, примеряли платья. И так продолжалось целый день. Тень еле утра дождалась и опять пошла по лестнице искать себе тихое и уютное местечко.

    Теперь Тень решила не торопиться, а вначале постараться узнать, что за квартира и кто в ней живёт.

    На третьем этаже тихо, музыка красивая за дверью звучит. Дверь открылась, и Тень проскочила в неё. Оглянулась, огляделась, решила, что здесь неплохо. И вдруг, о ужас! К ней медленно шёл чёрный кот, глаза у него горели, шерсть дыбом встала. Успела только подумать: «Я пропала!!!» Кот бросился на Тень. «Ты что, Пушок?» — спросила хозяйка. Тень взлетела на шкаф, со шкафа на окно, кот за ней. Тень притаилась за батареей отопления. Кот лапкой пытается достать её. Хорошо, что скоро пришёл с работы хозяин. Как только дверь открылась, Тень быстро-быстро вылетела и, не разбирая дороги, полетела наверх, к самой крыше.

    Сидит Тень на холодной лестнице и горюет. Что делать, как жить дальше?
    Наверху тихо, никто не входит, не выходит. Может быть, тут никто не живёт? Лифт бегает туда, сюда, а на их 6-й этаж не приходит. «Придётся мне за трубой для мусора жить, бедная я, бедная, сиротинка».

    Совсем к вечеру приехал лифт наверх. Вышли из него девочка с бабушкой. Смотрит Тень, а из их квартиры тоже кот выглядывает, значит, тоже туда нельзя. Заночевала она на лестнице, неуютно, сквозняки. Молодёжь рядом с трубой курит. Тень не любит, когда пахнет табаком. Замучилась, не выспалась.

    Утром из одной из квартир вышла бабушка с мусором, дверь у неё была открыта, Тень и проскользнула в неё. Квартирка маленькая, разочаровалась Тень, развернуться негде». Юркнула под пальто в прихожей. Осмотрелась. Кота нет, собаки тоже, уже хорошо.

    Потом Тень осторожно перебралась в комнату и забралась за огромный шкаф, который был во всю стенку. Здесь было самое подходящее для неё место: полумрак, вкусно пахло пылью. Бабушка ходила на кухне, чего-то варила. Из кухни шли соблазнительные запахи.

    «Хоть и не рай, но жить можно», — решила Тень, свернулась клубочком и заснула. Снился ей старичок, что он, наконец-то, нашёлся, что она с ним снова в саду, птички поют, солнышко ярко светит.

    Проснулась к вечеру от каких-то голосов. Осторожно выглянула. В комнате горела одна настольная лампа, бабушка сидела на кресле и смотрела телевизор. Шло интересное кино, голоса доносились оттуда.

    Тень забралась за кресло, устроилась поудобнее и тоже стала наблюдать за сюжетом кино-сериала. А когда кино окончилось, бабушка пошла на кухню, попила чайку, потом застелила свой большой диванчик и легла спать. Тень любила это время. Все спят, тихо, за окнами на улице горят фонари. В квартире у бабушки было спокойно, но скучновато, не с кем поболтать о жизни, о погоде, придётся опять идти за шкаф спать.

    Утром Тень проснулась в хорошем настроении. Бабушки нигде не было видно. Можно спокойно обследовать квартиру. Подлетела к окну и ахнула. Красота какая! Дедушкин сад лежал внизу как на ладони. Всё видно, даже то место, где стоял их старенький домик. Села Тень у окна и стала смотреть вниз. Рядом с садом шло строительство чего-то непонятного. Большие грузовые машины возили песок на площадку, а увозили землю, которую бросал им в кузов экскаватор. Суетились рабочие, огромная стрела башенного крана таскала тяжёлые бетонные куски будущего сооружения.

    «Чего это они тут роются, и когда успели испортить зелёненький стадион?».
    Вдруг в двери загремел ключ, послышались голоса, и в комнату вошла бабушка, а с ней девочка.
    «Мариночка, быстро раздевайся, мой ручки и обедать,— сказала бабушка.
    «Как интересно», — подумала Тень, у бабушки, оказывается, есть Мариночка.

    Тень спряталась за холодильник на кухне. Теперь она могла наблюдать за всеми: что делают, что говорят, куда идут.

    Девочка ей очень понравилась, она не была крикливая, как другие дети, слушалась бабушку, сидела на кресле у телевизора, а потом делала уроки. Бабушка тем временем ушла на кухню, стала вязать. Крючок в её руках так и крутился. Тень прошлась по узенькому коридорчику. Вдруг она почувствовала, что бабушка краем глаза на неё смотрит. «Не может быть, — подумала Тень, — взрослые люди меня не замечают. Правда, дети иногда видят».

    «Мариночка, подойди ко мне», — позвала старушка. «Что, бабушка? — откликнулась внучка. «Ты знаешь, мне сейчас показалось, что из прихожей что-то прошло к ванной, что-то серое, непонятное, — сказала испуганно женщина. Мариночка посмотрела и сказала: «Ой, бабушка, как интересно, наверное, это призрак». Она смотрела про призраки телепередачу «Очевидное невероятное.

    Бабушка ничего не сказала, опять начала вязать, подумав, что у неё от мелькания крючка в глазах стало темнеть, вот и привиделось.

    Целый день бабушка хлопотала на кухне: то обед готовила, то они с Мариночкой чай с мёдом пили. Потом бабушка свою швейную машинку открыла, надо было Мариночке зашить шов на кофточке. К вечеру девочку забрала мама и осталась бабушка одна. В последний раз оглядела она свою любимую кухню: все ли в ней в порядке. Заметила чашку на столе, помыла её, поставила в шкафчик и пошла в комнату. Села к телевизору свой сериал смотреть. Но на часах ещё до сериала оставалось двадцать минут. Не заметила, как задремала. Даже сон увидела: как будто она в своём родном городе Саратове ходит по улицам, и так ей приятно стало на душе.

    Вдруг слышит — звонок в дверь. « Кто ещё ко мне в такое позднее время?»

    Посмотрела в глазок — никого. Открыла дверь — никого.

    «Что такое? Ребятишки, что ли, балуются? — подумала. Опять села к телевизору. Только глаза закрыла, опять звонок. Только звук звонка не звонкий, а приглушенный. «В ушах звенит», — решила бабушка.

    Не догадалась, конечно, она, что это проделки Тени, которая нашла в шкафу маленький колокольчик, устроилась на спинке кресла, и как только бабушка задремала, тихонько ей под ухом позвонила.

    Весь вечер веселилась с колокольчиком Тень. А на другой день её опять тоска по своему дедушке взяла: «Хорошо здесь, но дедушка мне родной всё-таки».

    В этот день к бабушке пришла вторая внучка — Ирочка. Она была уже почти взрослая, училась в десятом классе. Пока Ирочка с Мариночкой обедали, бабушка им пожаловалась, что у неё в голове всё время колокольчик звенит. А Мариночка рассказала Ирочке про то, как бабушка увидела что-то страшное в прихожей. При этом глаза у Мариночки стали большие!

    Сели они рисовать, бабушка на кухне на маленьком диванчике задремала, а Тень потихонечку стала подглядывать, что это девочки рисуют. Мариночка любила рисовать принцесс, а Ирочке больше нравилось рисовать тигров.

    Забыла Тень, что дети могут её иногда видеть, увлеклась, разглядывая рисунки. Вдруг почувствовала, что Мариночка с Ирочкой прямо на неё глядят. Сжалась она вся со страха. Девочки испугались ещё больше.

    — Ирочка, ты ничего не заметила?
    — Заметила.
    — Что это такое серое, почти прозрачное?

    И тут решилась Тень показаться и признаться им. «Терять всё равно нечего», — решила она. — Пропаду совсем, а вдруг девочки чем-то мне помогут».

    Она осторожно, чтобы совсем девочек не испугать, села на краешек стола и тихим голоском сказала: «Не бойтесь, я не кусаюсь, я всего лишь безобидная тень своего дедушки».
    «Ты что, привидение?» — спросила Мариночка, тихо трясясь от страха. Да и у Ирочки мороз по коже прошёл, но она сказала Мариночке: «Нет, Мариночка, если есть тень у человека, значит, этот человек живой, поэтому не может быть призраком».

    «А где же твой дедушка? — спросили девочки.

    Рассказала им Тень про своё горе: как дедушку потеряла, как его искать пошла , как к ним попала. Не заметили девочки, что бабушка давно в дверях стоит, слушает и ничего не понимает: «Что это вы сами с собой разговариваете?»

    Бросились девочки к бабушке и стали наперебой ей рассказывать о Тени. Бабушка не знает, что и подумать, какая-такая Тень?
    А тем временем Тень сидела на подоконнике и ждала, что же, в конце концов, предпримет бабушка.

    Бабушка рассудила так: «Значит, дедушка пропал, а садовый домик снесли?»
    «Да», — ответили девочки.
    «Надо поискать того, кто приобрёл этот садовый участок, он наверняка знает, где живёт дедушка. А что же, Тень не знает, где их дом был?»
    «Тень знает, но они жили в Петербурге, адрес она не знает, — сказала Ирочка.
    «А поможет отыскать того, кто купил садовый участок, твоя мама», — ответила бабушка.

    И пошла работа. Бабушка позвонила Мариночкиной маме, а она позвонила ещё куда-то, и к вечеру все знали дедушкин адрес.

    Бабушка стала звонить в справочную службу, узнавать дедушкин телефон.
    Пришла Мариночкина мама, надо было Мариночке идти домой, но никто не расходился. Решили дозвониться до дедушки.

    Оказалось, что дедушка заболел, у него болела душа. Его родные сказали, что дедушка однажды вернулся из сада, ему стало плохо, он всё ходил грустный, а потом и совсем слёг. Наверняка дедушка заболел, потому, что потерял Тень.

    Решили так: завтра с утра Мариночкина мама поедет в Петербург на работу и в большой сумке возьмёт с собой Тень. Привезёт её по адресу, откроет дверь в их дом, Тень найдёт своего дедушку, а Мариночкина мама спокойно уедет.

    Еле дождалась Тень утра. А утром бабушка раскрыла большую чёрную сумку, туда прыгнула Тень. Мариночкина мама довезла её до дедушкиного дома. Она не видела их встречу. Но однажды, проезжая опять по делам мимо этого дома, она вдруг увидела, как по улице тихонечко идёт какой-то старичок с палочкой, а за ним Тень. Остановилась Мариночкина мама и спросила дедушку вежливо:

    — Скажите, вы не из 53-й квартиры?
    — Да, а что?
    — Вы болели, а теперь поправились?
    — Да, сам не знаю, отчего внезапно заболел, и также внезапно поправился.
    — Крепкого вам здоровья.

    2.Царство теней

    «Нет в жизни счастья!» — думала Тень, забившись под диван.
    Она сидела тут давно. В комнате пахло лекарствами, дедушка болел. Тихо приходила и уходила медицинская сестра в белом халате.
    Дед лежал на диване, вставал редко. Иногда подходил к окну, открывал форточку, тяжело дышал.

    Шли последние тёплые, осенние денёчки. Тянуло на улицу погулять по Александровскому садику, пошуршать жёлтыми опавшими листочками на дорожках.

    Но он не мог, у него опять был сердечный приступ, и врачи не разрешали ему выходить из дома, а велели больше лежать и принимать лекарство.

    Вчера деду звонил сын. Скоро он приедет и увезёт его в свой далёкий город Мурманск. Уезжать деду не хотелось, но и одному здесь оставаться нельзя. Надо ехать. А как подумаешь, что надо оставить родной, любимый город, где он родился, прожил долгую жизнь…. Что ждёт его там — в далёком заполярном городе?

    «Хотя, что это я всё горюю?» Сын давно там живет, работает вместе со своей женой в порту. Там у него двое сыновей, одному уже 16 лет, а второй ещё в школу не пошел. Дед вспомнил, как сын привозил на лето к нему на дачу своих ребятишек, какая весёлая суета начиналась в его доме! Он немного успокоился, ещё постоял у форточки, подышал свежим воздухом и снова прилёг на свой диванчик.

    Сын приехал на другой день. Сразу всё ожило, появились рабочие, стали укладывать вещи, упаковывать большие чемоданы, коробки. Только пока не трогали дедушкин диван и тумбочку с лекарствами.

    Через неделю все необходимые хлопоты были закончены. Вещи погрузили в большой контейнер и отправили на железнодорожную станцию.
    Тень смотрела на все эти приготовления и очень волновалась: а что с ней будет?

    Но ничего плохого не произошло. Приехала машина, дедушка и сын сели в нее, Тень успела тоже туда юркнуть, и все они поехали на вокзал.

    А потом они оказались в комфортабельном купе скорого поезда Санкт-Петербург — Мурманск. Езда в поезде Тени очень понравилась — так бы и катился долго-долго, за окном мелькают незнакомые места, колёсики стучат: туки-туки-туки, лежи себе на полочке, в окошко поглядывай!

    Но вот они уже и дома. Дедушку уложили на такой же, как в его бывшем доме, диванчик. Дед там будет не один. Это комната его младшего внучка Пети. Вечером, когда все легли спать и выключили свет, Тень обследовала всю квартиру: три комнаты, большая кухня. В коридоре на коврике спит лохматый пес неизвестной породы. Когда Тень к нему приблизилась, пес поднял одно ухо и лениво проворчал. «Нормально, жить можно», — подумала Тень.

    Так они и зажили на новом месте. Дедушке стало полегче, длинными вечерами он читал Пете сказки. Тень выползала из-под дивана, устаивалась поудобнее за креслом и тоже слушала.

    А за окном пришла настоящая зима, она приходит здесь очень рано, когда в Петербурге ещё стояли тёплые осенние денёчки. А в Мурманске снег уже укрыл землю, ударили нешуточные морозы, завыл холодный ветер. Солнышко едва поднималось над горизонтом и снова пряталось, и тогда на улицах зажигались фонари, и становилось светло и уютно.
    Вот в один из таких вечеров дедушка достал с полки толстую книгу «Сказки», надел очки, Петя примостился рядом, чтобы видеть красивые картинки в книжке, Тень заняла своё любимое место за креслом, и началось замечательное время — время чтения сказок.

    Сегодня дед читал сказку про Снежную королеву. Тень заслушалась, переживая все сказочные события. Было интересно и страшно. А вдруг это было на самом деле?

    Вот недавно среди ночи окно озарилось странным светом, свет имел разные оттенки: от синего до красного, на душе стало тревожно. Дедушка стоял у окна и держался рукой за сердце, проснулся Петя:

    — Дедушка, что это?
    — Это, Петя, северное сияние.
    Значит не всё, что в сказках, фантазия?

    Петя очень любил сказки. Однажды брат подарил ему новую сказку. Вечером после ужина дедушка начал её читать. С первых же страниц Тень так заслушалась, что даже вылезла из-под дивана поближе. На столе горела одна настольная лампа, тени от всех предметов были длинные и терялись в сумеречных углах комнаты. Совсем близко подобралась Тень к интересной книжке. Слушает, смотрит картинки. Ещё бы! Сказка эта называется «Царство теней».

    «Ну, дела! Напридумывают небылиц, нет никакого такого царства».

    Ночью ей не спалось. Давно она так не волновалась. А вдруг всё это правда, и есть на самом деле царство теней?

    Однажды в самую лютую пору зимы, когда стояли трескучие морозы, и солнышко не поднималось над горизонтом уже давно, когда выходить на улицу совсем не хотелось, а дедушка даже форточку не открывал, случилось вот что…

    Среди ночи Тень проснулась от какого-то неясного шепота, шуршания по углам. Что-то тихо потрескивало, постукивало в стену, заглядывала в окно. «Наверное, это мне кажется, просто это мороз трещит», — но вот опять….

    Наконец она не выдержала, вылезла из своего укромного уголка и решила покончить со своими страхами: «Сейчас проверю, кто это меня по ночам пугает?»

    Тихо-тихо скользила она по квартире, везде было спокойно. Но вот опять… Что это? В дальнем углу длинного коридора чей-то ясный шёпот и постукивание. Даже сонный пёс поднял голову и заворчал, что-то учуяв.

    Но никого не заметил. Тень прислушалась: опять какие-то шорохи, шёпот. Ну да, в самом тёмном углу кто-то или что-то пряталось. Тень подобралась поближе. И тут её окружила липкая тьма, чье-то касание. Страшно стало.

    «Кто здесь?» — В ответ тишина.

    За время жизни в большом городе Тень научилась многому, она чувствовала чужаков. Вот и сейчас она в полной темноте различает такие же тени, как и она, сбившиеся в кучку в самом дальнем углу.

    — Вы что здесь делаете в нашем доме, непрошеные гости?
    И тут она услышала еле слышный шёпот:
    — Не сердись, мы тени от природы: от холмов, деревьев, кустов, кто от чего.
    — И у вас нет хозяина?
    — Нет, мы принадлежим только Царице-теней.
    — А что вы здесь делаете?
    — Мы прячемся от Большой Луны, ведь сегодня полнолуние, наша Царица-тень ушла на другую сторону Луны и нам без неё опасно появляться. А ты кто такая?
    — Я Тень своего дедушки, приехала недавно из большого города. А кто это такая, Царица-тень ваша?
    — Почему «ваша»? Она и твоя, и всех теней на земле. Это самая главная тень, которая падает от нашей земли на луну, а ты разве не знаешь, что от неё зависит жизнь на земле: морские приливы и отливы, рост и развитие растений? Очень много чудес совершает Царица-тень, объяснений им ещё не могут найти. Когда тень уходит с луны и начинается полнолуние, то в это время всё живое на земле начинает волноваться, а некоторые люди серьёзно болеют. А ещё, если положить на окно в такую ночь иголки, ножи или другие острые предметы, то они к утру будут совсем тупые.

    — Как интересно! Хотела бы я взглянуть на Царицу-тень.

    Тени в углу пошептались между собой, как будто посоветовались, и сказали:

    — Когда будет новолуние, тень от земли закроет всю луну, будет очень темно, тогда все местные тени соберутся в горах на встречу, вот тогда ты и прилетай к нам.
    Тени ещё шептались бы долго, но в прихожей пёс уши навострил: кто это посторонний в дом проник? Не выдержал, да как гавкнет, хозяину знак подаёт: вставай, тут кто-то есть.
    Хозяин встал, свет зажёг. Тени быстро под занавеску нырнули, а наша Тень заметалась испуганно. Хозяин ничего не заметил, проворчал: «Спи, Булька, это, наверное, мыши». Потушил свет и лег ночь досыпать.

    Тень быстренько ушла под свой диван, улеглась и всё думала-думала про Царицу-тень, про её чудеса, не заметила, как заснула.

    На другой день был выходной. Старший внук дедушки Артём собрался в поход со своим классом, они шли в пещеры. За завтраком только и разговоров было, что о предстоящем походе. Мама Артёма волновалась, что он может там отстать от группы, потеряться. На все опасения Артем махнул рукой и сказал, что он всё сам знает, что теряться не собирается.

    Тень сидела под дедушкиным стулом и тоже мечтала пойти в поход с Артёмом.

    Ничего невозможного нет. Как только дедушка лег на свой диванчик. Тень быстро пробралась в прихожую, протиснулась в рюкзак, который собрал Артём. Она ничего не весила и, конечно, никто ничего не заметил.

    Ребят из 9-го класса вначале везли за город на автобусе, а потом они долго шли пешком. Знаменитые пещеры под Мурманском образовались в результате того, что в этих местах добывали полезные ископаемые. Их так долго доставали, что внутри горы образовались длинные коридоры, которые иногда шли в разные стороны и представляли запутанные лабиринты.

    Перед входом в пещеры все оставили свои рюкзаки. Пользуясь полумраком, Тень успела выскочить и пристроиться в конец колонны учеников.
    Учитель несколько раз предупреждал ребят: не расходиться, идти друг за другом, не отставать. Тем, кто был впереди, дали по длинному зажжённому факелу, чтобы освещать дорогу.

    В пещере всё Тени понравилось. Она с любопытством разглядывала покрытые мохнатым инеем стены. Загляделась на огромные свисающие с потолка сосульки и не заметила, как осталась одна в темном коридоре. Заметалась: направо полетела, налево, но никого не видно, не слышно, все ушли. Что делать? Кто её искать будет? Села, и если бы могла, то заплакала.

    Успокоилась, и пошла искать ребят. Долго она летала по тёмным коридорам
    И нашла маленькую щелочку в стене, из которой дул ветерок, значит, там выход. Выбралась Тень из лабиринтов подземной пещеры уже ночью.

    «Все ребята уже давно спят в своих тёплых кроватках, а как же я дом найду?» — подумала Тень.

    А ночь такая морозная, тёмная, одни звёздочки мерцают на небе. И вспомнила Тень, как ей рассказывали такие же, как она тени, что в новолуние собираются все тени на сход к Царице-тени. Но вот где? Они говорили, что где-то в глубоком ущелье, где даже днём полумрак, там ещё голубой ручей протекает, а недалеко большое озеро. Сейчас все покрыто снегом, ничего не видно, но попробую найти.

    Поднялась Тень над землей высоко-высоко и видит: за горами круглая большая равнина. Догадалась, что это и есть замёрзшее озеро. Быстро полетела туда. Вот и ручеёк подо льдом, вот и ущелье.

    Полетела туда, в самую темноту. И увидала много таких, как она, теней. Они были самые разные: и большие, и маленькие, и очень тёмные, и посветлее, все вместе они не различимы, просто одна большая тёмная масса. А где же Царица-тень? И вдруг она её увидела. На самой вышине горы, освещенная светом звезд, стояла высокая фигура, закутанная в плащ. Со стороны казалось, что это просто серая скала, но Тень-то видела, что это она — Царица! С робостью подлетела она поближе. Как ей хотелось поговорить с ней, посоветоваться о своей жизни!

    Выбрала она момент, когда Царица-тень взглянула на неё, и быстренько приблизилась. И вдруг она услышала её голос. Он был похож на скрип деревьев в лесу, когда ветер качает их высокие вершины.

    — Кто ты, которая осмелилась приблизиться ко мне?
    Тень не испугалась, она ещё не такое переживала.
    — Я тень своего дедушки, мы приехали недавно из большого города, я совсем недавно узнала, что есть Царство теней.
    — Что ты здесь делаешь, что тебе надо?
    Тень решила, что сейчас то самое время, когда можно попросить для себя исполнения желаний.
    — Хотела бы я снова попасть в свой родной город Санкт-Петербург.
    — А чем этот город лучше наших прекрасных мест?

    — Здесь я сопровождаю дедушку, но он последнее время никуда не ходит, а я люблю побродить. Вчера я пошла с его внуком, но загляделась на чудеса в пещерах и едва выбралась из них. А в Петербурге у меня остались друзья. Там живет одна бабушка, у которой очень хорошие внучки Ирочка и Мариночка, я с ними подружилась.
    Царица-тень внимательно выслушала и сказала:

    — Ну, хорошо, надо подумать, как тебе помочь. Ты прилетай завтра, решим твои проблемы.

    В эту ночь Тень не спала, у неё было столько впечатлений, что было не до сна. На следующую ночь она была в заветной долине, прилетела пораньше, когда тени ещё только-только начали сгущаться. Когда на вершине горы появилась Царица-тень, она была уже рядом с ней.

    В начале тени долго решали свои проблемы, ведь и у них нашлись дела, например, они хотели, чтобы в период самых тёмных ночей было бы хоть немного светлее, чтобы свет от звёзд и луны не закрывали тени от облаков, чтобы тени от деревьев были короче. Наконец, очередь дошла до нашей Тени.

    — Хорошо, что ты пришла, — обратилась Царица-тень к ней, — вот что я решила: для твоего дедушки мы пошлём молодую тень, пусть она наберётся опыта у мудрого человека, а ты можешь хоть сейчас отправляться в свой любимый город Санкт-Петербург. Тебя туда доставят большие тучи, как раз сегодня я направляю в ту сторону ветер. Ты там найдёшь своих друзей.

    — С кем же я буду там жить? Кто будет моим хозяином?
    — Хозяином твоим будет первый новорожденный малыш, а пока он подрастает, ты будешь совершенно свободна и сможешь навещать знакомых девочек.
    — Ура! — От счастья закричала Тень.
    — А сейчас будь внимательна, не пропусти самую большую тучу.

    Царица-тень вознесла к небу свои руки, из широких рукавов её плаща вылетел ветерок, он стал подниматься все выше и выше, вокруг него закружился вихрь, загудело, загремело, повалил снег большими хлопьями. Из-за горы тяжело вылезли чёрные тучи.

    — Приготовься! — приказала Царица-тень. — Лети!
    — Счастливой дороги! — подхватили все тени.

    Тень изо всех сил подпрыгнула, в тот же миг её подхватил снежный вихрь. Она пронеслась над толпой теней, увидела над собой большую чёрную тучу. Только успела подумать: «Я не провалюсь в ней?». Схватилась за рваный край, перекатилась на мягкую мокрую поверхность. Её обволокло туманом. Тяжёлая дремота охватила её.

    Она очнулась, когда робкие лучики солнца озарили тучу. Тень посмотрела вниз на землю. Там было сумрачно, а над тучей небо было светлое. Туча летела очень быстро, внизу пролетали маленькие деревушки и небольшие города: «Надо не пропустить свой город». К вечеру она его увидела: вот знакомый профиль Петропавловской крепости, он ярко подсвечен, не узнать его невозможно. Пора спускаться. Как только появился купол Екатерининского Собора, Тень спрыгнула вниз и легко закружилась над городом: «Буду искать дедушкин сад, а оттуда найду дом, в котором живёт бабушка и её внучки».

    В Петербурге было сумрачно. Сырой холодный ветер заставлял прохожих кутаться потеплее и бежать поскорее по своим делам. Бабушке надо было срочно идти в магазин. Она поглядывала в окошко: уже давно пора рассвету порадовать горожан, но тёмные тучи проносились совсем низко над крышами и заслоняли солнце, едва-едва поднимавшееся от горизонта. Она спешила — у внучки Мариночки скоро кончатся уроки, надо будет её забрать из школы.

    Ну, наконец, все основные дела у бабушки сделаны. Спешат они с внучкой домой. Хорошо дома: тепло, светло, уютно и вкусно пахнет борщом и пирогом с капустой. После обеда Мариночка села к телевизору досматривать свой сериал про Тутанхамона, а бабушка ушла на кухню, на свой маленький диванчик с вязанием. Быстро снуёт крючок в её руках, появляются вязаные цветочки, узорчики, всё умеют бабушкины руки, мастерит она новую занавеску на кухню. По радио передают концерт по заявкам. Одним ухом слушает она этот концерт, а другим ухом прислушивается к каким-то шорохам из прихожей. Подумала она, что уборщица на лестнице шуршит своей тряпкой, пол моет — и не стала обращать внимания на эти звуки. Не знает бабушка, что это Тень сидит в тёмном уголочке у двери в квартиру и ждёт, когда кто-нибудь её откроет. Тень очень устала, измучилась длинным путешествием, и ей хочется скорее в тёплое местечко за бабушкиным шкафом. Но никто не выходил и не входил. До самого вечера просидела Тень в ожидании. Наконец, лифт привёз мариночкину маму, и когда ей открыли дверь, тут-то она в неё и проскочила. «Тут всё так же, ничего не изменилось», — подумала она, быстро юркнула за шкаф, свернулась в крохотный комочек и заснула.

    Утро было по-прежнему сумрачное и прохладное. «Красота! — подумала Тень, потягиваясь, — Тёмненько, тёпленько, удобненько! Подремлю ещё часок-другой».

    Наконец, к обеду она выползла из своего укромного местечка. Никого. Но скоро послышались голоса за дверью, загремел замок, и в комнату вошли бабушка и Мариночка. Бабушка по привычке ворчала, что портфель Мариночкин, который она несла из школы, очень тяжёлый, что Мариночка ноги не вытерла в прихожей. А Мариночка медленно сняла курточку, сбросила сапожки с ног, сказала: «Как я устала!», и шлёпнулась в кресло. Подобрала под себя ноги, свернулась калачиком и включила телевизор, где шли мультики.

    Тень знает: бабушка поворчит, потом пожалеет внучку, а Мариночка немного передохнёт, пообедает, быстро сделает уроки и начнёт собираться на занятия — «танцы». Так было всегда.

    У Тени тоже были свои дела. Надо осмотреть квартиру: нет ли тут чужаков, от которых можно ожидать всяких неприятностей.

    Как только бабушка с Мариночкой ушли, она начала осмотр всех уголков квартиры. Её внимание привлёк новый предмет в квартире. На кухне стоял большой резервуар с водой, в нем плавали три золотисто-серебряные рыбки с длинными прозрачными хвостами. Тень постучала тихонько в стекло. Тотчас же рыбки, толкая друг друга, поплыли и уставились на Тень своими большими немигающими глазами, а потом стали выпрыгивать из воды, широко открывать круглые рты и даже громко чавкать, а по прозрачной стенке ползла к ней козявка с одной розовой лапой и большим коричневым горбом. «Жуть какая-то! И неизвестно, чем это грозит мне», — подумала Тень и спешно спряталась в своём укромном уголке.

    Вечером бабушка села поудобнее в своё кресло и включила телевизор. Тень сразу же примостилась рядом. Показывали последние новости. Вначале было неинтересно: в большом красивом зале спорили и ссорились какие-то солидные люди. Потом стали показывать, что творится в мире. Где-то полыхают пожары, всё горит: дома, оливковые рощи, поля. Тушат пожарные, поливают с больших самолётов, но пожар приближается к домам. Беда!

    В конце показали, как крепкие молодые парни гоняют по полю один-единственный мяч. За этим следят тысячи людей, они кричат, размахивают руками, прыгают. Это неинтересно.
    Новая картинка: приехала известная певица. Выступает, поёт. Какая красавица! В красоте Тень знает толк.

    Вечер у телевизора пролетел быстро. Бабушка выключила свет и легла спать. Тень ушла на кухню, села у окошечка и стала смотреть на улицу.

    Непогода, сыплет мелкий дождик, по стеклу барабанят капли. В свете яркого фонаря видно, как несёт ветер дождинки. Прохожих никого. Редкие машины промелькнут, осветят фарами мокрую дорогу, и опять темно.

    «Пойду я в свой уголок», — только подумала Тень, как неожиданно в углу, где темнеет отверстие за решёткой, называемое вентиляцией, что-то зашуршало. Тень замерла, притаилась, ждет.

    «Кто-то там пробирается в бабушкину кухню», — подумала Тень и приготовилась отражать нападение незнакомца. И вот из отверстия высунулась маленькая, серенькая, мохнатая фигурка. Она свалилась в угол, отряхнула с себя пыль и сказала тихим голоском:

    — Ну что, испугалась?

    Тень замерла: кто ещё там? Не тень, и не человек.

    — Кто ты?
    — Да я местный. Меня люди Барабашкой зовут. Живу на этом чердаке, в квартиры без нужды не лезу. Вот почуял тебя, дай, думаю, в гости схожу, скучно одному.
    — Да, это точно, — поддакнула Тень.
    — Хорошо тут у тебя, — сказал Барабашка, — уютно.

    Сели они вдвоём на маленький подоконник и стали на улицу смотреть, да тихонько беседовать.

    Тень рассказала, как она в Мурманске побывала, как в пещере заблудилась, как Царицу теней видела, как на облаке вернулась.
    Барабашка слушал и завидовал: ну что он видел на своем чердаке? Правда, там у него большое хозяйство: трубы, стояки, всякие переходы. Иногда туда заходили погреться на тёплых трубах «бомжики», у которых нет дома. А настоящие хозяева — рабочие сантехники. Они заходили за трубами присмотреть, да порядок навести.

    За беседой не заметили друзья, как небо светлеть стало.
    — Ну, я пошёл к себе, — сказал, зевая, барабашка.
    — Заходи ещё, — позвала Тень.
    Так и задружили: Тень и Барабашка.

    Поздно вечером в доме всё утихает. Не слышно шума воды и дребезжания кранов у соседей, звуков разговоров на лестничных площадках, когда все улягутся спать, а на улицах исчезнут даже запоздалые прохожие, наступает время теней и других обитателей этого мира, о которых ходят легенды, сказки, небылицы.

    Они собираются вместе, рассказывают друг другу последние новости. Там идёт жизнь, отличная от людской, но она нужна миру, иначе всего этого, конечно бы не было. Наш мир создан таким разным, где есть место всяким сущностям.

    Сидят как-то на кухне Тень и Барабашка, вспоминают сегодняшний вечер и оба хохочут от всей души.
    А дело было так.

    Мариночке никуда не надо было идти: ни на танцы, ни на хор.

    — Бабушка, можно я позову Настю?
    — Зови.

    Настя быстро прибежала. Она жила рядом, за стенкой. Сначала девочки поиграли в куклы. Потом куклы им надоели. Сели они на диванчик, задумались: чем бы заняться? И решили: «Давай покажем концерт».

    Быстро стали доставать из бабушкиных шкафов шарфы, косынки, юбки, кофточки, шляпки — все, что пригодится им для переодевания. Достали маленький приёмник, кассеты с записью музыки.
    А пока девочки собирались, Тень решила пригласить на концерт Барабашку. Условным сигналом — три раза стукнуть по батарее, он был срочно вызван. Барабашка не заставил себя долго ждать. Запыхавшийся, заспанный, недовольный, он вскоре вывалился из отверстия вытяжки: «Ты что меня среди белого дня вызвал? Что случилось?»

    — А вот сейчас сам увидишь, не пожалеешь. Выспаться ещё до ночи успеешь. Ты давно на концертах был?

    Они разместились за подушками дивана, там было удобно, мягко, их никто не видел, зато было видно, что делалось в комнате.
    А тем временем девочки поставили два стула для зрителей, позвали маму Насти.
    И концерт начался.

    Заиграла музыка. По очереди выходили девочки, объявляли номера. Каждый раз они были в новой одежде. То Настя танцевала с элементами гимнастики, которые она знала с той поры, когда ходила в спортивную школу, то Мариночка танцевала, вспоминая движения, которые учила на бальных танцах. То они обе отплясывали, высоко поднимая ноги. Это особенно нравилась Барабашке, он хохотал так, что только благодаря громкой музыке его не было слышно.

    Потом девочки пели, изображая звёзд шоу-бизнеса.
    В общем, всё было весело и здорово.

    Зрители громко хлопали и хвалили артистов, а артисты не хотели расходиться, хотя за Настей и её мамой уже пришла Настина бабушка — пора ужинать.
    Вот этот концерт и вспоминали друзья, сидя ночью на подоконнике.

    Но были дни и не такие весёлые. Вчера бабушка вышла на лестницу. Там она кого-то громко ругала и пришла домой в сильном волнении. Вечером пришла Мариночкина мама и бабушка стала ей рассказывать, что на лестнице собираются подростки с чужих домов, они курят, играют в карты, ругаются плохими словами. А вчера ухитрились стащить у проходящей мимо соседки пакет с продуктами. На замечания отвечают грубо, уходить с нашей лестницы не собираются.

    Мариночкина мама не знала, что и ответить.
    Весь вечер бабушка ходила сама не своя.
    За вечерней беседой Тень рассказала обо всем Барабашке.
    — Чем бы бабушке помочь?
    Барабашка ответил:
    — Подумать надо.

    За ночь они продумали план действия. Заранее из квартиры выбралась Тень и укрылась с Барабашкой на тёмной площадке выше последнего этажа.

    На следующий вечер опять собрались на лестнице плохие подростки. Сидят они, курят, играют в карты, не дают жильцам прохода, пристают, сквернословят.

    Вот один парнишка вынул ножик и стал им чистую стенку расковыривать, а другой спичку поджёг и копотью, радостно так, её пачкать. Тут Тень с Барабашкой не выдержали. Внезапно свет на всей лестнице потух — это, конечно, дело рук Барабашки, не зря же в его хозяйстве на чердаке всё инженерное оборудование проходит. А затем Тень прыгнула на голову мальчишки, залепила ему темнотой глаза. Барабашка задребезжал, изображая неисправный кран. Тут мальчишка закричал от страха и бросился к выходу, а за ним все остальные. Но дверь, как нарочно, заклинило, им не выйти. Барабашка выдержал паузу, слушая, как у дверей кричат в испуге нехорошие дети, а потом дверь им открыл.
    Так Тень и Барабашка на долгое время отвадили хулиганов от своей лестницы.

    В эту ночь друзья провели у Барабашки на чердаке.

    Тени не спалось, она сидела на большой тёплой трубе и думала: «Как там дела у моих друзей-теней? Давно от них нет никаких известий».

    И не догадывалась она, что летят с облаками к ней вестники от Царицы-теней, что ждут её опасные приключения в далёкой стране, где погибало всё живое от смертельного огня.
    Продолжение обязательно будет.



    новости партнёров

    НОВОСТИ ПАРТНЁРОВ

    История коммунизма


    Нажмите «Нравится», чтобы читать
    epochtimes.ru на Facebook

    Top