Катерина

Фото: DAVID BOILY/AFP/Getty ImagesФото: DAVID BOILY/AFP/Getty ImagesГлухая ночь опустилась на город, ветер гонял пугливые тени от старого скрипящего фонаря. Луна безмолвно и заботливо освещала дорогу одинокой женской фигуре. Женщина шла по дороге, прижимая к себе спящего ребенка. Внезапно ребенок проснулся и, ощущая странную тревогу, заплакал.

- Тише, тише, хорошая, спи, моя сладкая, - нежно шептала женщина. Ребенок, немного похныкав, успокоился.

Остановившись у большого дома, женщина тяжело вздохнула.

- Ты потом все поймешь, - произнесла она, положила ребенка на порог и сунула ему в одеяло маленькую Библию.

- Мне пора...

***

Рано утром открылась дверь, и старая Марта ошарашено уставилась на сверток. Опомнившись, подняла сверток и негромко позвала:

- Дэйл, Эдна, идите сюда скорей!

- Что там такое Марта, Питти молоко не принес? - проворчала Эдна, спускаясь со второго этажа.

- Да идите же кто-нибудь сюда!

Возле дверей собрались все домочадцы.

- Господи, да это же ребенок, где ты его взяла? - спросила Эдна, надевая очки.

- Открыла дверь, и чуть не наступила на него, как будто Ангел его хранит. Смотрит на меня так серьезно, у меня дыхание перехватило, видать не от хорошей жизни детей оставляют.

- Надо властям сообщить, - произнес садовник Дэйл первое, что пришло ему в голову.

- А может, себе оставим? - заискивающе заглядывая в глаза друзей, произнесла Марта.

- Ты совсем из ума выжила? - изумленно воскликнула Эдна

- А что?

- А то, что мы все скоро умрем, а кто о ребенке позаботится?

- Я сама сообщу куда надо, - соврала Марта.

- Давайте покормим ребенка! - предложил Дэйл.

- Верно, она же есть хочет!

***

Никогда еще в этом доме не было так много хлопот: садовник Дэйл принялся мастерить колыбель, ворчливая Эдна взялась за вязание, пообещав шапочку и носочки к следующему утру. Марта баюкала на руках ребенка и напевала:

«Рыжий кот сидит у окошка,

Греют спинку солнца лучи.

А ты спи, моя крошка,

Спи, моя сладкая, спи...»

Все обитатели этого дома переехали из своих шумных городских квартир на тихую окраину доживать свой век. Им уже не по силам была суетная городская жизнь, лишь воспоминания иногда разбавляли спокойное однообразие. Но неожиданное появление младенца в их маленькой компании затронуло самые нежные струны в их душах. Эта малышка как будто вселила в них молодость и силу, у них теперь было ради кого жить.

- А что будет, если об этом ребенке узнают соседи?

- Скажем, что наша внучка! - ответил Дэйл.

- Наша? - недоуменно переспросила Марта.

- Скажем, твоя! - подумав, решил Дэйл.

Много лет назад у Марты пропал без вести ее единственный сын Карл, и Марта, чтобы не сойти с ума от горя, часто фантазировала о том, где сейчас Карл, и чем он занимается.

- А может это и есть моя внучка? Да! Это моя внучка. Может, Карлу стало тяжело, и он принес ее мне, а сам... сам пока не может, - Марта и сама понимала, что запуталась в своих фантазиях.

- Твоя - твоя, - поддержал ее Дейл, вставляя очередную выструганную доску в дно колыбели.

Марта больше жизни мечтала о внуках. И судьба преподнесла ей драгоценный подарок. «Никому ее не отдам!» - подумала она.

- А какое у нее имя? - спросила Эдна.

- При ней была только Библия, вот, - Марта протянула книгу.

Эдна взяла книгу, открыла наугад, прочла громко: "Катерина", - и, заплакав, вышла во двор. Все знали о том, что ее дочь звали Катериной. Она была найдена мертвой у себя в квартире.

Марта с девочкой на руках вышла вслед. Эдна стояла на пороге, бездумно смотрела вдаль, а по лицу текли слезы.

- Посмотри, какая она у нас красивая, - произнесла Марта, поднеся к Эдне ребенка.

- Катерина, - растягивая слова, прошептала та. - Она могла быть моей внучкой. Мы ее не отдадим? - Эдна не могла успокоиться.

Марта и сама еле сдерживала слезы.

- Нет, она наша внучка!

***

- С днем рождения! - ласково произнесла Марта, разбудив Катерину. Девочка открыла глаза и вдруг расплакалась. Марта обняла внучку.

- Что такое? У тебя сегодня День рождения, а ты плачешь?

- Бабушка, мне сон приснился плохой. Тебя мама забрала.

- Это же сон!

- Он не сбудется?

- Нет, конечно, не сбудется! Пойдем, нас ждут внизу!

На столе стоял огромный пирог, с семью свечами.

- Доброе утро, бабушки и дедушка! - звонко прокричала Катерина.

Потом подошла к каждому и поцеловала в щеку. Все светились от счастья.

- Сегодня ровно семь лет, как ты появилась здесь... кхе- кхе... я хотел сказать, родилась, - начал свою речь Дэйл, - к сожалению, твоя мама не приедет, но она прислала тебе вот этот чудесный подарок, - и он протянул Катерине огромного плюшевого мишку.

- А теперь загадывай желание и задувай свечи, - нежно попросила Эдна.

***

В день рождения Катерина всегда получала множество подарков, но подарки от мамы она хранила отдельно в своей колыбели, которую когда-то смастерил Дэйл. Катерина редко их брала играть, чаще просто лежала на кроватке и смотрела на них. Она представляла, как однажды приедет мама, и они вместе будут с ними играть целыми днями. Никто за все время так и не смог признаться Катерине, что она была найдена на пороге. Пришлось выдумать историю о том, что ее мама уехала далеко - далеко.

Труднее всего оказалось с опекунским советом. Слушанья продолжались бы до сих пор, но Дэйл приложил немало усилий, использовал все свои былые связи, чтобы Катерину оставили старикам. На вопросы, как это ему удалось, он отшучивался. Все знали, что Дэйл не всегда был садовником. Он не очень любил рассказывать о своей жизни. О нем было известно лишь то, что детей у него не было, и что когда-то он занимал важный пост при правительстве. Но из-за слабости к женскому полу все потерял.

***

Эдна вязала шарф для Катерины и слушала радио. Диктор сообщил о погоде. В комнату ворвался Дэйл,

- Марте плохо!

- Сердце?!

- Я позвонил доктору, побудь с Катериной!

Эдна вышла из кухни и увидела бледную, как полотно, Марту, сидящую в кресле. Над ней суетился Дэйл.

- Бабушке плохо? - спросила Катерина, спустившись на шум из своей комнаты.

- Да, бабушке плохо, сейчас доктор придет и будет ее лечить.

- И она выздоровеет?

- На все воля божья! - произнесла Эдна, вспомнив, каково ей было, когда умерла дочь. У нее слезы не просыхали несколько лет, она хотела уйти в монастырь, но судьба распорядилась иначе.

Сегодня с утра она чувствовала неладное, но не хотела верить себе. Раньше было не страшно, раньше у нее никого не было, а теперь она боялась смерти и готова была от нее бежать.

- Пойдем, помолимся, - дрожащим голосом прошептала Эдна, взяв за руку Катерину.

***

- Примите мои соболезнования, - деловым тоном произнес доктор, - Марта умерла.

Дэйл опустил глаза.

***

Накануне совершеннолетия Дэйл решил поговорить с Катериной.

- Я должен тебе кое-что рассказать, - начал он.

- Про мою маму? - спросила Катерина.

- Да.

- Она умерла?

- Не знаю. Тебя оставили у нас на пороге, - Дэйл начал рассказывать все, что произошло в тот день. Для Катерины этот разговор казался дурным сном, она была готова смириться со смертью матери, о которой подозревала. Но то, что она подкидыш - это было уже чересчур! Что же, выходит, бабушки и дедушка ей посторонние люди?

- Но вы же... Почему не сказали мне раньше?

- Мне казалась, что ты еще не готова.

- А сейчас, значит, готова? - Катерина впервые позволила себе дерзкий тон.

- Прости меня...

***

Опомнившись, Катерина подошла к Дэйлу и уткнулась губами в его руки. Дэйл обнял ее и заплакал. В комнату вошла Эдна.

- Что случилось? - спросила она.

- Бабушка, я вас так люблю!

***

Через несколько месяцев после совершеннолетия Катерина сообщила Дэйлу и Эдне о том, что едет учиться в другой город. Дэйл быстро и беспомощно закивал, а Эдна закусила верхнюю губу. Катерина понимала, что нужно что-то сказать, но мысли были уже далеко от этого дома. И она молча принялась собирать вещи. Проводив Катерину на поезд, Эдна и Дэйл до самого дома не проронили и слова. Зайдя в дом, Эдна увидела оставленную Катериной Библию, а в ней конверт.

- Дэйл, посмотри, что тут нам Катерина написала?

Дэйл открыл конверт и прочел: "Останьтесь в моей памяти живыми, я не вернусь, простите".

- Что она там написала? - с тревогой в голосе спросила Эдна.

Дэйл, пытаясь сдержать горечь, тихо произнес:

- Она очень любит нас...


Если Вам понравилась статья, не забудьте поделиться в соцсетях

Вас также может заинтересовать:

  • Весенняя сказка
  • Голливуд все еще прощается с Элизабет Тейлор
  • В память актрисы. «Лиз: История Элизабет Тейлор»
  • Гора Обасутэ
  • Режиссер фильма «Король говорит!» приступит к экранизации мюзикла «Отверженные»


  • Top