Фото: Numstocker/Shutterstock  | Epoch Times Россия
Фото: Numstocker/Shutterstock

Может ли COVID-19 ухудшить память и привести к когнитивному спаду?

Из всех возможных влияний COVID-19 на организм наиболее коварно его воздействие на мозг
Автор: 02.02.2022 Обновлено: 02.02.2022 10:44
У многих пациентов, страдающих от COVID-19, наблюдаются неврологические симптомы — от потери обоняния, бреда до повышенного риска инсульта. Существуют и более длительные последствия для мозга, включая миалгический энцефаломиелит/синдром хронической усталости и синдром Гийена-Барре.

Эти последствия могут быть вызваны прямым вирусным заражением тканей мозга. Однако всё больше данных показывают, что длительным неврологическим изменениям после COVID-19 косвенно способствует инфицирование эпителиальных клеток и сердечно-сосудистой системы или изменение иммунной системы и воспаление.

Я — нейробиолог, специализирующийся на том, как формируется память, на роли иммунных клеток в мозге и стойких нарушениях памяти после болезни и иммунной активации. Изучая появившуюся научную литературу, я задаюсь вопросом: будет ли в будущем наблюдаться связанная с COVID-19 волна нарушений памяти, снижения когнитивных способностей и случаев деменции?

Иммунная система и мозг

Многие симптомы, которые мы приписываем инфекции, на самом деле вызваны защитной реакцией иммунной системы. Насморк во время простуды — это не прямой эффект вируса, а результат реакции иммунной системы на вирус простуды. Это верно и в отношении чувства недомогания.

Общее недомогание, усталость, лихорадка и социальная замкнутость вызваны активацией специализированных иммунных клеток в мозге, называемых нейроиммунными клетками, и сигналами в мозге.

Эти изменения в мозге и поведении хотя и раздражают нас в повседневной жизни, но играют высоко адаптивную роль и приносят огромную пользу. Отдыхая, вы позволяете иммунному ответу, требующему больших затрат энергии, сделать своё дело. Лихорадка делает организм менее гостеприимным для вирусов и повышает эффективность иммунной системы. Социальная абстиненция может помочь уменьшить распространение вируса.

Помимо изменения поведения и регулирования физиологических реакций во время болезни, специализированная иммунная система в мозге играет и ряд других ролей. Недавно стало ясно, что нейроиммунные клетки, расположенные в местах соединения клеток мозга (синапсах), которые обеспечивают энергию и мизерное количество воспалительных сигналов, необходимы для нормального формирования памяти.

К сожалению, данные позволяют предположить, что такие заболевания, как COVID-19, могут вызывать как острые неврологические симптомы, так и длительные проблемы в мозге.

Во время болезни и воспаления специализированные иммунные клетки мозга активизируются, извергая огромное количество воспалительных сигналов и изменяя способы взаимодействия с нейронами.

Микроглии меняют форму, отводят веретенообразные конечности и превращаются в шарообразные подвижные клетки, которые захватывают потенциальных патогенов или клеточный мусор на своём пути. Но при этом они также разрушают и разъедают связи между нейронами, которые так важны для сохранения памяти.

Другой тип нейроиммунных клеток — астроциты — во время активации при болезни обычно обволакивают соединения между нейронами и сбрасывают воспалительные сигналы на эти соединения, эффективно предотвращая изменения в связях между нейронами, которые хранят воспоминания.

Поскольку при COVID-19 происходит массивный выброс воспалительных сигналов, влияние этого заболевания на память представляет для меня особый интерес. Речь может идти как о краткосрочном влиянии на познание (делирий), так и о возможных долгосрочных изменениях в памяти, внимании и познании.

Кроме того, в процессе старения возрастает риск снижения когнитивных способностей и развития деменции, включая болезнь Альцгеймера.

Как воспаление оказывает длительное воздействие на память?

Если активация нейроиммунных клеток ограничена продолжительностью болезни, то как воспаление может вызывать длительные нарушения памяти или повысить риск снижения когнитивных способностей?

И мозг, и иммунная система специально эволюционировали, чтобы изменяться под влиянием опыта, чтобы нейтрализовать опасность и максимизировать выживание. В мозге изменение связей между нейронами позволяет нам хранить воспоминания и быстро менять поведение, чтобы избежать опасности, найти пищу или социальные возможности.

Иммунная система эволюционировала, чтобы точно настроить воспалительную реакцию и выработку антител против ранее встречавшихся патогенов.

Длительные изменения в мозге после болезни также тесно связаны с повышенным риском возрастного снижения когнитивных способностей и болезни Альцгеймера. Разрушительные и деструктивные действия нейроиммунных клеток и воспалительных сигналов могут необратимо ухудшить память. Это происходит из-за необратимого повреждения нейронных связей или самих нейронов, а также из-за более тонких изменений в функционировании нейронов.

Предположение связи между COVID-19 и стойким воздействием на память основано на наблюдениях за другими заболеваниями. Например, многие пациенты, восстанавливающиеся после сердечного приступа или операции шунтирования, отмечают стойкие когнитивные нарушения, которые усугубляются в процессе старения.

Аналогичные когнитивные осложнения присущи другому серьёзному заболеванию — сепсису — мультиорганной дисфункции, вызванной воспалением. На животных моделях мы наблюдаем ухудшение памяти, изменения в нейроиммунной и нейронной функции, которые сохраняются спустя недели и месяцы после болезни.

Даже слабое воспаление, включая хронический стресс, сегодня признаны факторами риска развития деменции и снижения когнитивных способностей в период старения.

В моей собственной лаборатории я и мои коллеги также наблюдали, что даже без бактериальной или вирусной инфекции, запуск воспалительных сигналов в течение краткосрочного периода приводит к длительным изменениям в функции нейронов в областях мозга, связанных с памятью, и ухудшению памяти.

Повышает ли COVID-19 риск когнитивного спада?

Пройдет много лет, прежде чем мы узнаем, вызывает ли инфекция COVID-19 повышенный риск когнитивного снижения или болезни Альцгеймера. Но этот риск можно уменьшить с помощью профилактики и лечения COVID-19.

И профилактика, и лечение способны уменьшить тяжесть и продолжительность болезни и воспаления. Интригующе, но последние исследования показывают, что обычные вакцины, включая прививку от гриппа и вакцину от пневмонии, могут снизить риск развития болезни Альцгеймера.

Кроме того, несколько новых методов лечения COVID-19 — это препараты, подавляющие чрезмерную иммунную активацию и воспалительное состояние. Потенциально эти методы лечения также уменьшат воздействие воспаления на мозг и снизят влияние на долгосрочное здоровье мозга.

COVID-19 будет продолжать оказывать влияние на здоровье и благополучие людей ещё долгое время после окончания пандемии. Поэтому крайне важно продолжать оценивать последствия заболевания COVID-19 в плане уязвимости к более позднему когнитивному снижению и деменции.

При этом исследователи, вероятно, получат новые важные сведения о роли воспаления в возрастном снижении когнитивных способностей. Это поможет в разработке более эффективных стратегий профилактики и лечения этих изнурительных заболеваний.

Натали К. Тронсондоцент психологии в Мичиганском университете США.  

Комментарии
Дорогие читатели,

мы приветствуем любые комментарии, кроме нецензурных.
Раздел модерируется вручную, неподобающие сообщения не будут опубликованы.

С наилучшими пожеланиями, редакция The Epoch Times

Упражения Фалунь Дафа
ВЫБОР РЕДАКТОРА