Гигантский ихтиозавр из позднего триаса, питающийся кальмарами, на недатированной фотографии. (Marcello Perillo/University of Bonn/Handout via Reuters)  | Epoch Times Россия
Гигантский ихтиозавр из позднего триаса, питающийся кальмарами, на недатированной фотографии. (Marcello Perillo/University of Bonn/Handout via Reuters)

В швейцарских Альпах найдены окаменелости гигантских морских рептилий

Окаменелости принадлежат трём видам ихтиозавров, которые возможно были одними из самых крупных когда-либо живших животных на планете
Автор: 01.05.2022 Обновлено: 01.05.2022 10:31
Окаменелости одних из самых крупных существ, когда-либо плававших в океанах Земли — морских рептилий размером с кита, называемых ихтиозаврами — были найдены в неожиданном месте: на вершине трёх гор в Швейцарских Альпах на высоте 2,7 км над уровнем моря.

В четверг учёные описали окаменелости рёбер и позвонков двух особей ихтиозавра: одна из них была длиной около 21 м, а другая — около 15 м. У третьей особи ихтиозавра были самые большие из известных зубы с основанием шириной 6 см и предполагаемой длиной 15 см, что наводит на мысль о грозном хищнике.

Окаменелости, датируемые примерно 205 миллионами лет назад, в конце триасового периода, делают этих трех особей одними из самых крупных среди гигантских ихтиозавров, обитавших в океанах в то время, когда динозавры начали доминировать на суше.

«Этот зуб особенно интересен, потому что он может принадлежать самому крупному животному, когда-либо обитавшему на Земле», — говорит палеонтолог Мартин Сандер из Боннского университета, ведущий автор исследования, опубликованного в Journal of Vertebrate Paleontology.

Оно было найдено на вершине горы Чрахенхорн, недалеко от Давоса. Исходя из того, что у ихтиозавра длиной 17 м, найденного в прошлом году, был зуб с основанием шириной 2 см, «тогда зуб шириной 6 сантиметров мог принадлежать животному длиной 54 м».

Скорее всего, животное было не таким огромным, но все же большим, возможно, как кашалот, охотившееся на гигантских кальмаров, крупных рыб и более мелких ихтиозавров. Некоторые другие гигантские ихтиозавры, по-видимому, не имели зубов и питались мелкой рыбой и кальмарами, засасывая их в рот.

Гигантские ихтиозавры — самые крупные из всех морских рептилий — имели удлиненное тело и относительно небольшой череп.

Окаменелости были найдены в 1970-х и 1980-х годах в трёх местах в восточных Альпах в Швейцарии, сказал соавтор исследования Хайнц Фуррер, отставной куратор Палеонтологического института и музея Цюрихского университета, который обнаружил их вместе с другими студентами-геологами.

Движение огромных плит, из которых состоит земная кора, в процессе, называемом тектоникой плит, объясняет как окаменелости, образовавшиеся на древнем морском дне, оказались на вершинах гор.

«Альпы имеют очень сложную структуру: гигантские плиты породы, состоящие из бывшего морского дна, называемые наппами, нагромождены друг на друга в Африканской плите. Наплыв, из которого происходят ихтиозавры, является самым высоким. Это нагромождение произошло за последние 35 миллионов лет или около того», — говорит Сандер.

Останки слишком неполные, чтобы окончательно определить их вид, но, вероятно, они принадлежат к семейству ихтиозавров под названием Shastasauridae. К этому семейству относится самый крупный из известных ихтиозавров — шастазавр, длина образца из Канады составляет 21 метр.

До сих пор не было известно о гигантских ихтиозаврах, обитавших так близко к концу триасового периода. Очевидно, они исчезли во время массового вымирания в конце триасового периода около 201 миллиона лет назад и ни одно морское существо не было таким большим, пока около 3 миллионов лет назад не появились киты. Более мелкие ихтиозавры жили примерно до 90 миллионов лет назад.

«В истории жизни на Земле было три группы животных, которые были настоящими гигантами: ихтиозавры триасового периода, которые появились первыми, но остались лишь призраками; длинношеие зауроподовые динозавры на суше и современные киты», — говорит Сандер.

Сегодняшний синий кит, достигающий в длину около 30 метров, считается самым большим существом на Земле. По словам Сандера, будущие исследования гигантских ихтиозавров триасового периода могут опровергнуть этот вывод.

Комментарии
Дорогие читатели,

мы приветствуем любые комментарии, кроме нецензурных.
Раздел модерируется вручную, неподобающие сообщения не будут опубликованы.

С наилучшими пожеланиями, редакция The Epoch Times

Упражения Фалунь Дафа
ВЫБОР РЕДАКТОРА