Фото: The Epoch Times | Epoch Times Россия
Фото: The Epoch Times

Научные исследования о спокойствии: оказывается, медитация замедляет старение клеток мозга и тела

Новая область исследований — изучение энергетического поля человека
Автор: 13.01.2022 Обновлено: 13.01.2022 12:05

Старение мозга и клеток тела

Многие исследования, проведённые в последние годы, выявили причины, вызывающие быстрое старение мозга человека вплоть до полного снижения когнитивных функций, слабоумия и болезни Альцгеймера. Однако профессор Эйлин Лудерс, специалист по нейропсихологии из Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе (США), заинтересовалась обнаружением прямо противоположного. Она намеревалась определить, какие факторы помогут нашему мозгу стареть медленнее.

Для своего исследования она привлекла около 50 человек, имеющих большой опыт медитации, из района Лос-Анджелеса в возрасте от 24 до 77 лет, со средним стажем практики почти 20 лет. Лудерс просканировала их мозг с помощью магнитно-резонансной томографии (МРТ) и в то же время взяла из международной базы данных фотографии мозга 50-ти здоровых людей, не практикующих медитацию. Цель состояла в том, чтобы сравнить показатели старения мозга медитирующих и здоровых людей, которые не практикуют.

У обеих групп было одно общее обстоятельство, общая тенденция: наблюдалось постепенное уменьшение объёма серого вещества в мозге, основная функция которого — обрабатывать информацию в соответствии с получаемыми стимулами. Насколько постепенно происходило это уменьшение? Здесь уже наблюдалась значительная разница: у ветеранов-медитирующих (разного возраста) ухудшение было более умеренным, то есть с годами их мозг старел в среднем меньше. Когда профессор Лудерс и её коллеги посмотрели на МРТ-изображения различных областей мозга, где произошло ухудшение, они заметили, что среди участников контрольной группы, — тех, кто не медитировал, — было гораздо больше областей, где серое вещество истощилось.

«Мы ожидали увидеть небольшие изолированные эффекты в некоторых областях, которые в предыдущих исследованиях уже были связаны с эффектами медитации, но вместо этого обнаружили широкое влияние этой практики, которое распространяется на области всего мозга», — объяснила профессор Лудерс.

Она опубликовала своё исследование в академическом журнале Frontiers in Psychology.
Профессор Сара Лазар, учёный-исследователь мозга из Гарвардского университета в США, в аналогичном исследовании тоже установила, что медитация может замедлить процесс старения мозга. В исследовании приняли участие 20 опытных участников, практикующих «медитацию осознанности» (майндфулнесс). Их головной мозг сканировали с помощью МРТ и измеряли толщину различных областей коры головного мозга.

«Хорошо известно, что мозг сокращается, когда мы стареем. Но здесь мы увидели, что у медитирующих людей в некоторых областях мозга этого сокращения не происходило, или у некоторых из них оно было более умеренным», — сказала профессор Лазар.

Исследования, проведённые профессором Лазар и профессором Лудерс, касались людей, которые выполняли медитации ежедневно и в течение многих лет. А как насчёт более короткой практики, например, в течение месяца? Этим научным экспериментом занялся профессор И-Юань Тан, работающий в университете штата Аризона (США).

В предыдущих исследованиях, которые он опубликовал в журнале Национальной академии наук (PNAS), он определил, что задняя часть поясной извилины мозга вблизи средней линии мозга — области головного мозга, отвечающей за такие процессы, как внимание, самоконтроль и память — реагирует быстрее, и менее чем за месяц можно улучшить работу этих процессов посредством ежедневной медитации в течение 20-30 минут. Или, точнее говоря, профессор И-Юань заметил, что объём белого вещества, используемого для передачи информации в нервной системе, увеличивается в области задней части поясной извилины мозга, что означает добавление нервных волокон (аксонов), которые соединяют эту область с другими областями головного мозга.

В новом исследовании профессор И-Юань и его коллеги решили проверить, не увеличится ли в мозгу серое вещество в результате медитации, то есть не увеличится ли общий объём тел нервных клеток? В эксперименте приняли участие 44 студента: 22 практиковали медитацию осознанности, а 22 выполняли только упражнения на расслабление. Упражнения (медитация и расслабление) длились около получаса каждый вечер в течение 20-ти дней подряд. В общей сложности участники исследования практиковали 10 часов.

«Мы увидели, что десять часов медитации в совокупности привели к изменению объёма серого вещества в задней части поясной извилины мозга, — объясняет профессор И-Юань в интервью. – Мы обнаружили, что если люди продолжают практиковать медитацию, то они получают от этого много пользы. Также [мы обнаружили], что если они прекращают это делать, то некоторые эффекты сохраняются примерно на три месяца».

Медитации не только замедляют старение мозга, но также могут способствовать и более медленному старению клеток тела. Это было обнаружено доктором Элизабет Ходж из Гарвардской медицинской школы (США). Он хотела узнать, может ли многолетняя практика медитации повлиять на длину теломеров, то есть на скорость старения клеток.

Теломеры находятся на концах хромосом, которые несут нашу наследственную информацию и функционируют как своего рода биологические часы, определяющие судьбу клетки. Они немного похожи на пластик на конце шнурка: каждый раз, когда клетка заканчивает свою жизнь и делится на две молодые клетки, теломер на конце хромосомы немного укорачивается. Скорость, с которой укорачиваются теломеры, и определяет в конечном счёте продолжительность жизни клетки.

В исследовании приняли участие 15 женщин с опытом повседневной практики медитации не менее четырёх лет и 22 женщины того же возраста, которые не занимались медитацией. Исследователи выделили для тестов хромосомы белых кровяных телец, изучили длину их теломеров и обнаружили разницу между практикующими медитацию и не практикующими медитацию женщинами. Теломеры выполняющих медитацию оказались длиннее теломеров тех, кто не медитирует.

Что же такого уникального в медитации, что позволяет ей изменять структуру мозга и замедлять его увядание? На этот вопрос профессор И-Юань отвечает так:

«Я думаю, что медитация — это своего рода испытание, а наши испытания влияют на мозг: они формируют его. Я называю это „гибкостью мозга, которая зависит от испытаний“».

В качестве примера он приводит исследование, опубликованное в 2006 году, которое показало, что мозговая активность лондонских таксистов, которые должны эффективно ориентироваться среди городских улиц и действительно точно знать карту города, способствовала выработке большего количества серого вещества, особенно в областях, связанных с памятью.

«Возможно, в связи с тем, что они активно тренируют свои навыки навигации, серое вещество в их гиппокампе — области, отвечающей за память, — увеличилось. То есть наш опыт, будь то вождение автомобиля или медитация, может вызвать образование большего количества нейронов в определённой области, и поэтому эта область в мозгу увеличивается. Это аналогично тренировке мышц: они становятся толще и больше», — говорит профессор И-Юань.

Могут ли пожилые люди с умеренным снижением когнитивных способностей получить пользу от таких упражнений?

«Безусловно, да, — продолжает учёный. — Различные исследования, в том числе и наше, показывают положительные результаты. Медитация может уменьшить лёгкое снижение когнитивных функций (состояние, при котором у взрослых происходят изменения функций мышления, но они не влияют на повседневную деятельность) и улучшить когнитивные функции, особенно в таких аспектах, как память, внимание, регуляция эмоций и самоконтроль.

Медитация также помогает потому, что она может улучшить как состояние серого вещества, так и состояние белого вещества. Она изменяет структуру и функционирование мозга и, следовательно, может помочь при таких симптомах, как небольшое снижение когнитивных способностей».

Другой ощутимый пример замедления старения мозга был обнаружен профессором Ричардом Дэвидсоном из Университета Висконсин в Мэдисоне (США), который при поддержке Далай-ламы и с участием тибетских монахов с богатой практикой медитации в течение многих лет исследовал влияние медитации на мозг человека.

Профессор Дэвидсон опубликовал своё исследование в 2020 году. Он изучал мозг Йонге Мингьюра Ринпоче, известного тибетского духовного учителя, который с девяти лет практиковал медитацию в течение долгих часов в своей жизни. В своём исследовании Дэвидсон использует инструмент искусственного интеллекта под названием BrainAGE, который анализирует объём серого и белого вещества в головном мозге и оценивает биологический возраст мозга человека. Монаху Ринпоче на момент исследования был 41 год, однако возраст его мозга, согласно данным исследования, был как у 33-летнего мужчины.

Медитация вместо сна

Вопрос, который волновал группу исследователей из Университета Кентукки в США, заключался в том, может ли ежедневная и продолжительная медитация повлиять на количество часов сна, необходимых человеку. Ответ на этот вопрос они получили с помощью семи медитирующих йогов из района Дели в Индии.

В отличие от упомянутой медитации осознанности, в их медитации делается упор на уровень концентрации внимания. Йоги, средний возраст которых составлял 38 лет, имели как минимум трёхлетний опыт практики медитации и практиковали её не менее двух часов в день. В контрольной группе участвовало 23 здоровых человека из района Дели, которые не занимались медитацией.

Исследователи фиксировали часы их сна как с помощью дневников, которые они заполняли, так и с использованием измерительного оборудования, которое проверяло уровень физической активности. Медитирующие йоги сообщали о моменте начала медитации, нажимая кнопку каждый раз. За некоторыми исследуемыми наблюдали во время медитации (напрямую или по видео), чтобы убедиться, что они не дремлют во время медитации. Чтобы получить полную картину, когнитивные функции примерно половины медитирующих также исследовались с помощью простых компьютеризированных заданий.

Эксперимент показал, что людям в контрольной группе, которые не медитировали, требовалось в среднем 7-8 часов сна в сутки. Медитирующим необходимо было всего от 2-х до 5-ти часов, без учёта влияния сокращения часов сна на их когнитивную деятельность (которую измеряли у половины из них). Как отмечают исследователи, по-прежнему трудно сделать однозначный вывод на основании этого исследования, может ли практика медитации заменить несколько часов сна. Однако они рекомендуют провести подобный эксперимент с более многочисленными контрольными группами.

Улучшение концентрации

Другой отмеченный учёными феномен заключается в том, что медитация также влияет на саму мыслительную деятельность. Мы, люди, мы склонны позволять своим мыслям блуждать даже тогда, когда чем-то заняты. Часто, когда мысли кружатся в голове, они не приводят к позитивным или приятным чувствам, а всё происходит как раз наоборот.

Профессор Даниель Гилберт из Гарвардского университета в США захотел изучить, насколько распространено блуждание мыслей, и как оно влияет на наши чувства. С помощью специальной аппаратуры несколько раз в день он проверял у 2250 субъектов, что они чувствуют в данный момент: когда они заняты, направлены ли их мысли на то, что они делают, и радуют ли их эти мысли.

Исследование показало, что почти половину времени (46,9%) наши мысли блуждают и не имеют ничего общего с тем, что мы делаем в данный момент. Более того, даже когда испытуемые отвечали, что они поглощены позитивными мыслями, что происходило довольно часто (в 42,5% случаев), всё равно они чувствовали себя менее счастливым в этот момент по сравнению с моментами, когда их мыслям удавалось сосредоточиться на том, что они делают.

Профессор И-Юань в исследовании 2011 года обследовал 25 участников с целью установить, может ли практика медитации помочь им вырваться из этого шаблона и остановить гонку мыслей. В исследовании принимали участие 12 человек, имеющих опыт медитации более десяти лет, и 13 человек из контрольной группы, не практикующих медитацию.

Этот эксперимент был особенным, потому что испытуемые в обеих группах практиковали медитацию внутри аппарата МРТ в лаборатории Йельского университета. Мозг испытуемых сначала сканировался перед практикой, чтобы определить, например, наличие связей между различными областями мозга. Впоследствии испытуемых просили выполнить медитации трёх типов: медитацию концентрации, в которой они концентрировались на ощущениях тела; медитацию сострадания, в которой они думали о проявлении милосердия к другим; и медитацию, в которой просто наблюдали мысли, возникающие в их уме. В конце каждой медитации испытуемых просили оценить в анкете, насколько они способны были выполнить то, что их просили делать, то есть сосредоточить свои мысли в ходе медитации.

Конечно, опытным медитирующим было легче, аппарат МРТ тоже это показал. Как выяснили исследователи, участники эксперимента из контрольной группы дольше сохраняли состояние блуждающих мыслей.

Профессор Холли Ходжинс из Скидмор-колледжа в Нью-Йорке хотела понять, может ли медитация также влиять на нашу способность концентрироваться на повседневных задачах. С этой целью она собрала 96 человек из центров медитации и общественных центров в районе Нью-Йорка, средний возраст которых составлял 48 лет. Она проверила с помощью ряда заданий, выполняемых с помощью компьютера, их способность различать детали.

В некоторых заданиях испытуемых просили с максимальной скоростью замечать различия между двумя похожими изображениями. В других заданиях от них требовалось тщательно подсчитывать количество деталей в движении в сложной обстановке. В некоторых заданиях им были представлены иллюстрации, которые можно было интерпретировать по-разному.

Профессора Ходжинс интересовало, сколько времени потребуется испытуемым, чтобы справиться с задачей. 51 человек из всех участников исследования медитировал в среднем почти десять часов в неделю. В контрольную группу вошли 45 участников, которые практиковали медитацию не чаще двух раз в неделю.

Профессор Ходжинс обнаружила, что практикующие медитацию, которые занимаются ежедневно, были более точными в своих решениях, им также потребовалось в основном меньше времени для решения задач по сравнению с участниками из контрольной группы.

Ускорение работы мозга

Вернёмся к профессору Дэвидсону и его исследованиям с участием тибетских монахов. Другой интересный эффект, обнаруженный в ходе этого эксперимента, связан с мозговыми волнами, испускаемыми монахом Ринпоче и его коллегами. У людей, которые не практикуют медитацию, мозговые волны характеризуются разной частотой в зависимости от различных видов деятельности. Например, когда мы спим, частоты относительно низкие (менее 4 Гц). Такие частоты называются дельта-волнами. Чем выше частоты, тем выше уровень бодрости человека. Альфа-волны (8-12 Гц) характеризуют состояние покоя, в то время как бета-волны (около 12-35 Гц) характеризуют ежедневный уровень активности, когда наше внимание обращено на внешние факторы.

Но уровень активности, проявленный мозгом Ринпоче, был выше. Мозг его работал на «гамма-волнах» (обычно выше 35 Гц), что у большинства обычных людей встречается довольно редко. Они появляются менее чем на секунду, особенно в моменты обработки сложной информации, когда координируются многие области мозга. Например, во время мультисенсорного опыта или в моменты глубокого понимания: это так называемые «моменты „Эврика“». По мере того как монах Ринпоче погружался в свои короткие медитации, эти высокие частоты были на протяжении всей медитации. Профессора Дэвидсона и его помощников поразило то, что ещё до того момента, как Ринпоче начинал медитировать, его мозг уже работал на этих высоких частотах.

Этот монах был не единственным испытуемым. С тех пор лабораторию профессора Дэвидсона посетили ещё 20 опытных йогов, таких как Ринпоче. В исследования, опубликованных Дэвидсоном и его коллегами в 2004 году с участием восьми опытных йогов, выяснилось, что при выполнении повседневных задач, а не только во время медитативного сосредоточения, их мозг работал на гамма-частоте, то есть на высоком уровне бодрствования, и при этом одновременно улучшалась координация обширных отделов головного мозга. Более позднее исследование обнаружило такие же гамма-волны у медитирующих ветеранов даже во время глубокого сна.

Наше энергетическое поле

В последние годы исследователи также начали интересоваться энергией, которая излучается из тела и окружает его, формируя своего рода «энергетическое поле». Эта область исследований уже получила научное официальное название «Биополе». Проводимые эксперименты затрагивают важные аспекты, которые изучаются с помощью обычных измерительных инструментов. Это измерение электрической активности нашего тела, например, с помощью устройства ЭЭГ (электроэнцефалография), фиксирующего электрическую активность в головном мозге, или устройства ЭМГ (электромиография), исследующего электрическую активность в мышцах.

Исследователи в этой новой области, которая всё ещё далека от основного научного направления, предлагают гораздо больше методов, чем просто документирование электрической активности в различных тканях тела. Они считают возможным использование нескольких способов документирования электрической активности, одним из которых является измерение количества биофотонов, испускаемых непосредственно клетками нашего тела.

Доктор Беверли Рубик, ветеран исследований в этой области, сопоставляет энергию биополя с концепцией «ци», упоминаемой в китайской медицине, или с «праной» Аюрведы, о которой говорится в древней индийской медицине. Древние знания объясняют, что эта энергия имеет много компонентов, с некоторыми из которых современная наука ещё не знакома.

В 2006 году группа исследователей из Германии и Нидерландов сравнила излучение биофотонов у десяти практикующих трансцендентальную медитацию (имеющих более чем 10-летний опыт) с излучением биофотонов у тех, кто не практикует медитацию. Испытуемые проходили тестирование в тёмной комнате с использованием высокочувствительного фотографического прибора, который проверял количество фотонов, испускаемых различными частями тела.

Среди проверяемых из обеих групп наблюдались относительно низкие выбросы в области живота, однако по мере продвижения вверх по телу, количество испускаемых фотонов увеличивалось. Наибольшее число фотонов было зафиксировано в области головы. От ладоней также испускалось относительно большое количество фотонов.

Сравнение двух групп показало, что практикующие медитацию испускают меньше фотонов своим телом. Среди медитирующих в среднем было подсчитано 6,6 фотонов в секунду (в области лба), а среди тех, кто не медитирует, — почти 12 фотонов в секунду.

Чтобы объяснить это явление, исследователи подняли вопрос о «свободных радикалах», которые вызывают повреждение внутри клеток человека и чаще встречаются в ситуациях психологического стресса. Основываясь на предыдущих исследованиях, учёные связали излучение биофотонов с процессом разрушения, вызываемого свободными радикалами внутри клетки. Они полагают, что в клетках тела медитирующих людей меньше свободных радикалов, отсюда и происходит уменьшение излучения фотонов.

Другие эксперименты в этой новаторской области проводятся с использованием кирлиановской камеры. После лёгкого электрического раздражения пальца исследуемого, которое вызывает повышенное излучение фотонов и электронов его кожи, кирлиановская камера снимает область пальца и позволяет тем самым изучить уровень психического напряжения у данного испытуемого. В 1990-х годах профессор Константин Коротков из Санкт-Петербургского университета в России изобрёл и запатентовал специальную видеокамеру (ГРВ-камера), которая посылает изображение прямо в компьютер. Это устройство учёные сейчас используют в некоторых своих исследованиях.

В своей лекции Обществу научных исследований доктор Рубик объяснила, каким образом, анализируя данные об энергии, испускаемой пальцами испытуемого и задокументированных камерой ГРВ, можно изучать энергетическое поле, испускаемое всем телом испытуемого. Доктор Рубик рассказала, что энергетическое поле женщины, практикующей йогу, которая только начала заниматься, сбалансировалось и даже значительно увеличилось после часовой практики.

Кажется, что область исследований биополя ещё не сформировалась и недостаточно изучена, чтобы делать какие-либо выводы, однако нет никаких сомнений в том, что все исследования процесса медитации показывают, что эта практика имеет много преимуществ. Так что, если вы ещё не включили медитацию в свою повседневную жизнь, возможно, стоит начать.

Комментарии
Дорогие читатели,

мы приветствуем любые комментарии, кроме нецензурных.
Раздел модерируется вручную, неподобающие сообщения не будут опубликованы.

С наилучшими пожеланиями, редакция The Epoch Times

Упражения Фалунь Дафа
ВЫБОР РЕДАКТОРА