Все новости » Наука и технологии » Окружающая среда » Токсичное влияние пластика на океаны сильнее, чем предполагалось ранее

Токсичное влияние пластика на океаны сильнее, чем предполагалось ранее

логотип Epoch times
Токсичное влияние пластика на океаны сильнее, чем предполагалось ранее

Биолог д-ра Дженнифер Лаверс была очень обеспокоена, когда в прошлом году к восточному и западному побережью Австралии прибило тушки тысяч мёртвых птиц.

Дженифер Лаверс — сотрудник Института изучения океана и Антарктики в Хобарте и занимается изучением толстоклювых буревестников почти десять лет.

Массовая гибель — нередкое явление среди мигрирующих буревестников, которые каждый год пролетают огромные расстояния от Берингова моря до Австралии.

Массовая гибель толстоклювых буревестников происходит каждые 10 лет в результате сильных штормов или нехватки пищи. Она начинается в сентябре, когда истощённые птицы возвращаются после перелёта, и обычно продолжается несколько недель.

Но в прошлом году мор птиц продолжался целых четыре месяца. Десятки тысяч мёртвых птиц покрыли пляжи от Квинсленда до Олбани в Западной Австралии.

«Было очень необычно видеть мёртвых птиц в январе, когда они должны выводить птенцов», — сказала д-р Лаверс в телефонном интервью.

Случаи гибели птиц участились с 2007 г. Дженнифер Лаверс считает, что это свидетельствует о серьёзных экологических проблемах.

Она занималась изучением влияния пластика на буревестников. Хотя мор птиц возникает в результате различных факторов, недавнее исследование показало, что пластик играет в этом большую губительную роль, чем это было принято считать раньше.

Количество пластика, найденного в желудках и телах птиц, увеличилось. В 2007 г. в телах 79% морских птиц был найден пластик, сейчас этот показатель подскочил до 100%, причём количество пластика, со слов Лаверс, «чрезмерное» — в среднем находят 17 кусков пластика, но часто это количество намного больше.

«Сейчас не редкость, когда в теле буревестника обнаруживают свыше 100 или свыше 200 кусков пластика», — говорит она.

Токсичность пластика

О большом количестве пластика в океане давно известно, но изучение его влияния на наш мир приобрело неожиданный оборот. Д-р Лаверс проводила исследование совместно с профессором Ричардом Банати из Австралийской организации ядерных наук и технологий (ANSTO).

Профессор Банати разработал технологию, при которой используется слаборадиоактивное вещество для изучения и отслеживания материала на молекулярном уровне. В ANSTO он работает над отслеживанием вредных веществ в масштабах экосистемы.

Выяснилось, что уровень токсичности пластика увеличивается в зависимости от времени его пребывания в морской воде. Чем дольше он плавает в море, тем больше токсинов выделяет и одновременно притягивает к себе. При этом объёмы пластика не имеют значения.

«Пластик, плавающий в океане недели, месяцы, десятилетия действует как губка или магнит. Он впитывает в себя все загрязняющие примеси, которые растворены в океанской воде в низкой концентрации, — говорит д-р Лаверс. — Концентрация тяжёлых металлов в пластике может в тысячу раз превышать количество тех же самых веществ в воде океана».

Эти тяжёлые металлы включают ртуть, свинец и кадмий, пагубно влияющие на печень, почки, дыхательную и нервную систему животных и человека.

Двое учёных обнаружили тяжёлые металлы в перьях и крыльях морских птиц, это говорит о том, что они впитались в ткани животных. Пластик действовал как проводник вредных веществ, способствуя их попаданию в органы животных.

Дженнифер Лаверс также обнаружила связь между здоровьем птиц и количеством пластика в их организме: чем больше пластика, тем выше уровень тяжёлых металлов и тем хуже состояние птицы, включая истощение и очень маленький размах крыльев. Результаты исследований вызывают опасения.

«Морские птицы считаются индикатором состояния морской экологии», — говорит она.

Д-р Лаверс считает, что её открытие новаторское, потому что экологи обычно уделяют внимание только физическому воздействию пластика на морских животных: закупорка пищевода и кишечника, а также пластиковые мешки, обматывающиеся вокруг шеи птиц. Токсичное влияние пластика на молекулярном уровне — это совершенно новый уровень исследований.

«Мы не видим, как это происходит, но распространённость этого явления намного шире, чем предполагают люди», — объясняет она.

Новый взгляд на пластик

Хотя многие люди осведомлены о токсичных свойствах некоторых видов пластика, особенно содержащих бисфенол, А (BPA), винил хлорид (PVC) и полистирол, это исследование указывает на опасность любых видов пластика, включая те, которые способны к расщеплению.

Пластик в форме полихромов можно разложить в промышленных предприятиях при особых условиях, например, высокие температуры и другие процессы, но он не разлагается, плавая в холодных водах океана.

«Пластик неспособен к биологическому распаду, цепи полимеров не разлагаются, таково свойство их химической структуры, они не распадаются, а существуют вечно», — говорит д-р Лаверс.

Д-р Банати считает, что всепроникающие свойства пластика требуют переосмысления.

«Традиционный подход к вопросам экологии предполагает процесс разложения решением загрязнённости среды. Новые исследования свидетельствуют о том, что такой подход небезопасен, — сказал он в своём заявлении. — Мы обнаружили, что массовое потребление пластика и рост его расщепляемости может привести к постоянному увеличению вредных веществ в окружающей среде, которое может стать необратимым».

Д-р Банати говорит, что отслеживание пластика позволяет лучше понять его жизненный цикл. Эти результаты указывают на экологические, биологические и социальные опасения, и поднимают вопросы о промышленных нормах утилизации и сбора пластика.

«Это очень интересные вопросы, исследования на атомном уровне показывают, что они заслуживают повешенного внимания», — говорит д-р Банати.

 

 

Версия на английском

ПОНРАВИЛАСЬ СТАТЬЯ -

ПОДЕЛИТЕСЬ С ДРУЗЬЯМИ!

Комментарии:
Рекомендуем