В самые холодные зимние дни можно увидеть более 700 ламантинов, греющихся в тёплых водах множества природных источников вокруг реки Кристал во Флориде. (Carol Grant/Visit Florida/TNS)  | Epoch Times Россия
В самые холодные зимние дни можно увидеть более 700 ламантинов, греющихся в тёплых водах множества природных источников вокруг реки Кристал во Флориде. (Carol Grant/Visit Florida/TNS)

Поплавайте с ламантинами, находящимися под угрозой исчезновения

Чем холоднее зимние дни, тем больше ламантинов вы увидите
The Epoch Times03.08.2022 Обновлено: 03.08.2022 10:33
Дрожа от зимней утренней прохлады, я с опаской соскальзываю с заднего борта понтонной лодки и пробираюсь в тёплые воды заповедника Кристал-Ривера на западном побережье Флориды. Холодно, конец января, температура воздуха держится в районе 30 градусов по Фаренгейту (≈-1,1⁰С). Тем не менее, солнце ярко светит на синем, безоблачном небе.

Водный пейзаж реки зеркальный и чистый, залитый струящимися солнечными лучами. Спрыгнув с лодки в воду, я собираю всё своё мужество и смекалку, ведь мне предстоит проплыть в пугающей близости от мамы и детёныша ламантина, которые вместе весят около тонны. Один удар огромного хвоста матери может отбросить меня назад в Джорджию.

Я одет в обтягивающий чёрный гидрокостюм от шеи до лодыжек и вешу гораздо больше обычного веса. Для матери и ребёнка я скорее похож на ламантина, чем на человека, хотя меня уверяют в обратном.

«Она знает, что ты человек, а не ламантин. Она не причинит вам вреда, — уверяет капитан Росс Файлс из Plantation Adventure Center and Manatee Tours в Кристал-Ривер. — Не пугайтесь, если она вас ударит».

Любой повод для беспокойства исчезает, когда мама переворачивается, как большой и милый щенок, и выразительно предлагает погладить свой массивный животик, покрытый ракушками. Но я вспоминаю о своих «манерах ламантина»: смотреть и не трогать. Впрочем, это не имеет значения, потому что я мгновенно и окончательно влюбляюсь в этих нежных существ, напоминающих морщинистых, усатых первобытных гибридов слона, моржа и бегемота.

Изучение ламантинов

Ламантины, которых иногда называют морскими коровами, грациозны и двигаются также медленно, перемещаясь по воде с помощью своих хвостов, похожих на вёсла. Их обычному дню можно позавидовать: они проводят его за едой, сном и плаванием, совершенно не заботясь о мире.

«Вода должна быть тёплой, — говорит Файлс, объясняя, что температура их тела, составляющая в среднем 97,5 градусов по Фаренгейту (36.4⁰C), близка к температуре человека. — Она должна быть не менее 68 градусов (≈20⁰C), а вода здесь в среднем 72 градуса (≈22.2⁰C)».

Несколько видов ламантинов, которые могут вырасти в длину до 13 футов (≈4м) и весить более 3 тыс. фунтов (≈1360 кг), встречаются по всему миру. Наиболее известен вест-индский ламантин отряда Sirenia, а флоридский ламантин, как и ламантины Кристал-Ривера, является его подвидом. Их ареал — юго-восток США, Карибский бассейн и юг Бразилии.

Амазонский ламантин встречается только в пресных водах бассейна Амазонки, тогда как западноафриканский ламантин  обитает в прибрежных реках Западной Африки. Дюгонь, похожий по внешнему виду и поведению на  ламантина, за  исключением его китового хвоста, обитает в более тёплых прибрежных районах, которые охватывают Красное море, Индийский океан и Тихий океан.

Другой представитель отряда Sirenia, стеллерова морская корова, длина которой достигает 25 футов (≈7,6 м), обитала в более холодных водах Берингова моря. В настоящее время она вымерла, будучи уничтожена исследователями Арктики в XVIII веке.

Почему ламантины находятся под угрозой

По оценкам комиссии по охране рыбы и дикой природы Флориды, осталось не менее 7520 ламантинов. Это впечатляющая цифра, учитывая, что в 1970-х годах численность ламантинов сократилась до 2000, и этот вид считался «находящимся под угрозой исчезновения». Западно-индийский ламантин, который в естественных условиях доживает до 60 лет, получил защиту в соответствии с федеральным Законом о защите морских млекопитающих 1972 года и Законом об исчезающих видах 1973 года.

Они также находятся под защитой Закона Флориды о заповеднике ламантинов 1978 года, согласно которому весь штат считается заповедником. В 2017 году их статус был понижен до «находящихся под угрозой исчезновения» после того, как федеральные специалисты по охране дикой природы пришли к выводу, что их численность восстанавливается.

Ламантины были помещены в список находящихся под угрозой исчезновения в первую очередь по множеству причин. Эликсир из морской травы считается их любимой едой, они съедают до десятой части своего веса за один день. Развитие прибрежных районов и их загрязнение резко уничтожили их травянистую среду обитания, лишив их еды.

Столкновения ламантинов с лодками и гребными винтами стало обычным явлением, ламантины также запутываются в крабовых ловушках, рыболовных сетях и лесках. Внезапные заморозки, болезни, «красный прилив» и другие катастрофические природные бедствия также привели к их почти полному исчезновению. Эти события продолжаются. В этом году Флорида потеряла 600 ламантинов, и они могут быть снова внесены в список находящихся под угрозой исчезновения.

В гостях у ламантинов

Я плавал и нырял с ламантинами в туре от Центра приключений на Кристал-Ривер, и всё было включено в цену от $75 на человека. От масок и очков до ласт и гидрокостюмов. Лодки отправляются прямо от причала курорта. Если вы остановились на курорте, то можете просто дойти туда из своего номера.

Хотя источники в районе Кристал-Ривер — единственное место в США, где можно легально поплавать с ламантинами, вы их можете увидеть в нескольких местах в Саншайн-Стейт, сообщает Visit Florida. Среди этих мест — Three Sisters Springs в Кристал-Ривер, Blue Springs State Park в Орандж-Сити, TECO Manatee Viewing Center в Аполло-Бич, Парк ламантин округа Ли в Форт-Майерсе, Национальный заповедник дикой природы острова Мерритт в  Титусвилле и лагуна Ламанти, штат Флорида, эко-центр Light Company на Ривьера-Бич.

Во время плавания с ламантинами, вы практически с первого взгляда влюбитесь в этих удивительных животных. Сезон ламантинов в Кристал-Ривер длится с ноября по март. Если вы хотите увидеть их в большом количестве —  Филс говорит, что в холодные дни в реке и источниках собирается до 700 ламантинов, — следите за прогнозом погоды.

«Чем холоднее воздух, — напоминает Файлс, — тем больше ламантинов вы увидите».

Путешественникам на заметку

Зайдите на сайт Plantation on Crystal River по адресу www.plantationoncrystalriver. com или позвоните по бесплатному телефону 800-632-6262. Ближайший крупный аэропорт — международный аэропорт Тампы, который находится в 73 милях, что занимает около 90 минут езды на автомобиле. Следующий ближайший международный аэропорт Орландо расположен в 96 милях, дорога до него займёт около двух часов езды.

Посетите Центр приключений в Plantation on Crystal River на сайте www.plantationadventurecenter.com или позвоните по телефону 352-795-5797. Экскурсии с гидом начинаются от $75 на человека и включают гидрокостюм, маску, снаряжение для подводного плавания, воду, полотенца, отапливаемую раздевалку и горячий душ. Живописные круизы начинаются от $18 на человека.

Комментарии
Дорогие читатели,

мы приветствуем любые комментарии, кроме нецензурных.
Раздел модерируется вручную, неподобающие сообщения не будут опубликованы.

С наилучшими пожеланиями, редакция The Epoch Times

Упражения Фалунь Дафа
ВЫБОР РЕДАКТОРА