Как растение обманывает насекомых

логотип Epoch times
Как растение обманывает насекомых

Большинство растений ведут с насекомыми честную игру: вкусный нектар в обмен на услуги по переносу гамет. И толькогортерия раскидистая (Gorteria diffusa) была поймана недавно учёными «за руку» при попытке привлечь опылителя (муху-пчеловидку) обманом.

Это растение широко распространёно в южноафриканской степи, покрытой кустарником. Каждую веснугортерия раскрашивает пейзаж в яркий оранжевый цвет. При этом наеё лепестках имеются загадочные чёрные пятна, которые каким-то мистическим образом напоминают очертания мух-пчеловидок Megapalpus capensis. Изображение слегка приподнято и покрыто ворсинками, а окраска «подобрана» так, что кажется, будто свет играет на крыльях и средней части насекомого.

В 1990-х годах эколог Стивен Джонсон (Университет Каузулу-Наталь, ЮАР) обратил внимание на то, что самцы данного вида насекомых привлекаются этими пятнами, словно видят в них самок. С помощью Аллана Эллиса (Университет Стелленбосха, ЮАР) исследование удалось довести до конца и выяснить (и в естественной среде, и в лабораторных условиях), что самцы мухи-пчеловидкиначинают «ухаживать» за пятнами на растении, затем опускаются и пытаются с ними совокупиться, становясь носителями пыльцы. Ранее такое поведение было известно только у орхидей. Ботаники и энтомологи подозревают, что аналогичным образом действует не только гортерия раскидистая, но инекоторые другие южноафриканские сложноцветные (например,Gazania иDimorphotheca ).

Учёные установили также, что не все гортерии раскидистые имеют аналогичные пятна. Зафиксировано 14 вариантов, характерных для разных географических областей. Насекомых обычно привлекают слегка приподнятые пятна на растении, а гладкие не вызывают у них никакого сексуального желания. Мухи-пчеловидки опускаются на цветок, поедают нектар, изучают пятна и спокойно улетают.

Цветы растений с приподнятыми пятнами опыляются лучше. «Изображения», похожие на муху-пчеловидку,повёрнуты таким образом, чтобынасекомое испачкалось в пыльце как можно сильнее.

Выводы исследователей противоречат общепринятой теории, которая гласит, что растения развивают новые варианты цветков только тогда, когда меняют насекомых-опылителей. Гортерия раскидистая имеет целый набор различных форм, предназначенных вниманию одного и того же опылителя - мухи-пчеловидки. Аллан Эллис даже считает, что, возможно, придётся разделить это растение на несколько видов.

Результаты исследования будут опубликованы в ноябрьском номере журнала American Naturalist.

По материалам: computerra.ru

ПОНРАВИЛАСЬ СТАТЬЯ -

ПОДЕЛИТЕСЬ С ДРУЗЬЯМИ!

Вас также может заинтересовать:

  • Создан лёгкий экзоскелет для страдающих параличом нижних конечностей
  • Учебники с определенными иллюстрациями затрудняют учебу девушек
  • Вирусы приводят к детскому ожирению
  • Высокие технологии в изготовлении шелка открывают новые перспективы в области медицины и электроники
  • Гонка за оплодотворением
  • Комментарии:
    Рекомендуем