Фото: Fotolia | Epoch Times Россия
Фото: Fotolia

Наука доказывает, что медитация меняет работу мозга человека

Исследования последних лет показывают, что мозг людей, занимающихся медитацией, по-другому работает
Автор: 07.01.2022 Обновлено: 08.01.2022 20:29
Однажды осенним утром 2002 года в региональном аэропорту округа Даян в Висконсине (США) приземлился самолёт, прибывший из Непала. Профессор Ричард Дэвидсон с лёгкостью узнал среди пассажиров своего гостя, человека с непокрытой бритой головой в пурпурной мантии. Это был Мингьюр Ринпоче — один из ведущих духовных учителей тибетского буддизма, специально приехавший из своего монастыря, расположенного на холмах, окружающих Катманду.

«Хорошо известно, что с возрастом мозг человека сокращается. Но мы увидели, что у тех, кто занимается медитацией, в некоторых областях мозга этого сокращения не происходило», — говорит профессор Сара Лазар из Гарварда.

Профессор Дэвидсон сам часто медитирует. Он очень ценит богатый опыт своего гостя в этой практике, так как к тому времени у него уже было накоплено в сумме более 60 тыс. часов медитации. На следующий день, выспавшись, он привёл гостя прямо в кабинет электроэнцефалографии (ЭЭГ) в своей лаборатории в Университете Висконсина в Мэдисоне. С помощью ЭЭГ, которое регистрирует биоэлектрическую активность мозга, можно узнать, что происходит во время медитации в голове опытного йога.

Интерес Дэвидсона к медитации возник во время его докторантуры на факультете психологии Гарвардского университета в США. В 1974 году он отправился в Индию, практиковал випассану в течение десяти дней, и жизнь его изменилась. С тех пор он ежедневно медитирует.

Однако, вернувшись из Индии с чувством подъёма, Дэвидсон заметил, что утратил это состояние, когда окунулся в свою повседневную жизнь. Учёный задумался, происходит ли то же самое с такими «профессионалами», как тибетские йоги, которые практикуют медитацию десятки лет ежедневно по несколько часов. И может ли в какой-то момент продолжительная практика повлиять на умственные и даже физические качества человека?

Но оказалось, что исследовать йогов-отшельников в Гималаях непросто. Оснащённый тяжёлым и сложным оборудованием, в 1992 году Дэвидсон отправился с группой исследователей в высокие горы северной Индии, в хижины, где жили йоги. Йоги отказались проходить испытания. Даже письмо с просьбой Далай-ламы, которое они привезли с собой, не убедило их, и они не пожелали подключаться к сложному оборудованию для визуализации.

Десять лет выстраивания отношений и целенаправленных рекомендаций Далай-ламы о том, к кому стоит обратиться, помогли Дэвидсону добиться желаемого. Монах Мингьюр Ринпоче согласился участвовать в эксперименте. К нему подключили 256 электродов, он сидел и медитировал в кабинете ЭЭГ в лаборатории Дэвидсона в США. Мингьюра попросили погрузиться в короткую одноминутную медитацию под названием «медитация милосердия», в которой он фокусируется на милосердии к другим. Он повторял её четыре раза, немного отдыхая после каждой. То, что устройство показало в следующие несколько минут, ошеломило исследователей.

Клетки тела стареют медленнее

Дэвидсон — один из первых исследователей, начавших изучение влияния медитации на работу мозга и обработку наших эмоций. В последние годы эта область науки получила ускоренное развитие, поскольку многие исследователи открыли для себя положительное воздействие медитации в разнообразных областях.

Доктор Филип Голдин из Стэнфордского университета, например, обнаружил, что восемь недель медитации «снижение напряжения посредством майндфулнесс» (практика осознанности) повлияли на людей, страдающих социальной тревожностью. У людей, пришедших в лабораторию, сканировали мозг с помощью функциональной магнитно-резонансной томографии в то время, как они слышали такие фразы: «Все всегда осуждают меня» или «Я ненавижу свою застенчивость». В конце эксперимента их попросили рассказать с помощью анкетирования о том, что они чувствовали, когда слышали такие фразы.

«Даже во время повседневной жизни, а не только во время медитативной концентрации, их мозг работает на гамма-частотах, то есть на особенно высоком уровне бдительности, усиленно координируя обширные части мозга».

В следующие недели испытуемые прошли курс по практике медитации осознанности, после чего вернулись в лабораторию для серии аналогичных тестов. Активность, наблюдаемая в их мозгу, показала, что курс помог снизить их социальную тревожность, то есть те же негативные фразы, которые они слышали, оказывали меньшее влияние как на их настроение, так и на уровень активности в областях их мозга, отвечающих за эмоции Goldin, Gross, 2010).

Доктор Гейл Десбордес из Бостонского университета (США) обнаружила, что медитация CBCT (когнитивный тренинг на основе милосердия — Cognitively-Based Compassion Training), взятая из тибетских практик, помогла её испытуемым повысить уровень эмпатии. В данном исследовании испытуемые также приходили в лабораторию, и их мозг сканировали с использованием функциональной магнитно-резонансной томографии до и после курса медитации.

Ещё одно интересное научное достижение — это открытие доктора Майкла Мразека из Калифорнийского университета в Санта-Барбаре (США). Он обнаружил, что определённые медитации могут помочь повысить концентрацию внимания. В эксперименте он продемонстрировал, как восемь минут «осознанного дыхания» (Mindful Breathing) помогли испытуемым уменьшить их блуждающие мысли по сравнению с участниками контрольной группы, которые в течение восьми минут читали книгу или использовали это время для пассивного расслабления. Другие исследования также показали, как медитация может помочь нам справиться с физической болью и снизить уровень воспалительных процессов в организме.

Прорыв в исследовании медитации был сделан профессором Сарой Лазар, исследователем мозга из Гарвардского университета в США, которая выявила, что медитация помогает замедлить процесс старения мозга. В её исследовании приняли участие 20 человек, имеющих большой опыт в медитации осознанности. С помощью аппарата магнитно-резонансной томографии у каждого были сделаны различные измерения мозга, такие как толщина различных участков коры головного мозга.

«Хорошо известно, что мозг сокращается с возрастом. Но мы увидели, что у тех, кто занимается медитацией, в некоторых областях мозга этого сокращения не происходило, а в некоторых оно проявлялось более медленными темпами, — сказала профессор Лазар в интервью Epoch Times. — Когда Фулдера попросили уменьшить ощущение границ тела, устройство MEG смогло определить это.

Медитация не только уменьшает старение мозга, но также может способствовать более медленному старению клеток тела. Чтобы понять, как это происходит, вспомним о хромосомах, которые несут нашу наследственную информацию и находятся в ядре каждой клетки. На концах хромосом есть своеобразный хвост, особая молекула, называемая «теломером». Хотя, в отличие от самой хромосомы, она не имеет генетической информации, но играет крайне важную роль как своего рода биологические часы, которые определяют судьбу клетки.

Теломеры защищают хромосомы, как маленький пластик на конце шнурка. Каждый раз, когда клетка в конце своей жизни делится на две молодые клетки, хромосомы, которые подвергаются репликации, немного укорачиваются. Но вместо хромосомы, в которой содержится драгоценная генетическая информация, на самом деле укорачивается теломер — «хвост» на конце хромосомы.

Но что происходит после многих делений клеток, когда теломеры становятся слишком короткими и больше не могут защищать хромосому? На этом этапе решается судьба клетки: она больше не сможет делиться, поэтому умирает. Фактически количество раз, когда клетка может делиться и обновляться, ограничено. Это зависит от длины теломеров.

Доктор Элизабет Ходж (Elizabeth A. Hoge) из Гарвардской медицинской школы изучала, могут ли длительные годы практики медитации повлиять на длину теломеров, то есть на скорость старения клеток. В исследовании участвовали 15 женщин, которые не менее четырёх лет ежедневно занимались практикой медитации, и 22 женщины того же возраста, не занимающиеся медитацией. Исследователи выделили хромосомы из лейкоцитов испытуемых и исследовали их длину. В результате действительно обнаружилось различие: оказалось, что теломеры медитирующих женщин были длиннее.

«Прочувствовать испытание в полной мере»

Вернёмся в лабораторию профессора Дэвидсона. Когда Мингьюр начал медитировать, устройство вызвало всплеск сильной биоэлектрической активности во многих областях его мозга. Профессор Дэвидсон знал, что обычно медитирующим требуется постепенный процесс, чтобы войти в состояние медитации. У Мингьюра это произошло немедленно и на невиданном ранее уровне активности.

У обычных людей мозговые волны имеют разную частоту в зависимости от рода деятельности. Например, когда мы спим, частоты относительно низкие (менее 4 Гц), и называются они дельта-волнами. Чем выше частоты, тем выше уровень внимательности. Альфа-волны (12-8 Гц) характеризуют состояние спокойствия, а бета-волны (около 35-12 Гц) определяют наш ежедневный уровень внимания, когда оно обращено на внешние раздражители.

Но уровень активности, показанный мозгом Мингьюра, был гораздо выше. Это состояние характеризуется гамма-волнами (как правило, выше 35 Гц), и у большинства обычных людей такое встречается довольно редко. Эти гамма-волны появляются менее, чем на секунду, особенно в моменты обработки сложной информации, в которой координируются многие области мозга. Например, когда задействовано множество чувств или в моменты глубокой умственной деятельности — моменты «Эврики». Когда Мингьюр погружался в свои короткие медитации, эти высокие частоты проявлялись в течение всей минуты медитации. И что поразило профессора Дэвидсона и его соратников, так это то, что мозг Мингьюра работал на высоких частотах ещё до начала медитации.

Мингьюр не был единственным участником экспериментов. С тех пор в лаборатории профессора Дэвидсона побывало ещё 20 опытных йогов. В исследовании, опубликованном Дэвидсоном и его коллегами в 2004 году с участием восьми из этих опытных йогов, было обнаружено, что даже во время их повседневного поведения, а не только во время медитативного сосредоточения, их мозг работает на гамма-частотах, то есть на очень высоком уровне сосредоточенности при повышенной координации обширных участков головного мозга. Более позднее исследование обнаружило аналогичные гамма-волны у таких «ветеранов медитации» даже во время глубокого сна.

Как объясняет профессор Дэвидсон в своей книге «Изменённые черты характера. Как медитация меняет ваш разум, мозг и тело» (2017), эти йоги в своей повседневной жизни постоянно испытывают состояние открытого и богатого сознания, или, говоря словами самих йогов, все их чувства широко открыты и позволяют им полностью прочувствовать происходящее.

Расширяя границы

Доктор Стивен Фулдер, основатель и старший преподаватель организации «Тована», который продвигает практику медитации осознанности и випассаны в Израиле, приехал в лабораторию доктора Авивы Беркович-Охана, нейробиолога из Университета Хайфы, для участия в новом исследовании. Вот уже несколько лет доктор Беркович-Охана исследует со своими партнёрами то, как мы воспринимаем себя, своё тело и его границы. Чтобы глубже понять эту тему, она хотела заручиться помощью медитирующих людей, в том числе Фулдера, у которого более 20 тыс. часов опыта медитации. Фулдер в прошлом уже был участником экспериментов в лаборатории доктора Беркович-Охана.

«Чувство границ тела затрагивает переживание того, насколько я расстаюсь с миром, где заканчиваюсь я, и где начинается мир, являются ли границы там, где заканчивается моя кожа, или, может быть, граница даже далеко за пределами тела», — объясняет доктор Беркович-Охана в интервью The Epoch Times.

Вопрос о границах — это вопрос, к которому в последние годы часто обращаются, в том числе для поиска решений психопатологических проблем, таких как посттравмы или психические заболевания. В этих случаях границы физического «Я» слишком жёсткие или полностью отсутствуют. Поскольку относительно сложно вызвать изменения в восприятии субъектами границ своего тела, доктор Беркович-Охана заинтересована в участии в экспериментах людей, которые долгое время занимаются медитацией и с годами приобрели некоторый опыт самоконтроля (в том числе контроля над своим телом), чтобы исследовать эффекты и влияние этих границ.

Для этого учёный и её команда используют нейрофеноменологический подход, сочетающий в себе два разных подхода к изучению сознания. С одной стороны, они исследуют «объективное» состояние субъекта с помощью обычных инструментов исследования мозга, таких как функциональной магнитно-резонансной томографии (FMRI), электроэнцефалографию (EEG) и т. д., которые позволяют узнать о процессах, происходящих в мозге. С другой стороны, они проводят интервью с испытуемыми, чтобы извлечь уроки из их субъективного опыта. Здесь богатый опыт Стивена Фулдера в медитации очень помог, так как он может во время медитации подробно рассказывать о том, что испытывает.

Для исследования, проведённого в сотрудничестве с доктором Йохаем Атарией из колледжа Тель Хай, команда определила три различных состояния чувства границ: нормальное чувство, как в нашей повседневной жизни, где есть относительно чёткое ощущение границ тела (SB1), ослабленное чувство границ (SB2) и третье состояние, при котором границы тела полностью исчезают (SB3).

Таким образом, в пяти различных циклах Фулдер постепенно переходил из нормального состояния (SB1) через состояние ослабленных границ в третье состояние без границ (SB3) с переходом от этапа к этапу посредством указаний извне. В первом цикле процесс проходит без визуализации мозга, поскольку Фулдер рассказывает, что он переживает, и чем состояния отличаются друг от друга. Следующие четыре цикла уже были выполнены внутри измерительного устройства — магнитоэнцефалографа (MEG), который отслеживает магнитные поля, создаваемые в головном мозге, и таким образом показывает уровень активности в его различных областях.

Когда Фулдера попросили перейти из одного состояния в другое, то есть уменьшить чувство границ тела, MEG смогла зафиксировать моменты этих переходов. Доктор Беркович-Охана говорит, что они видели это в бета-частотах (особенно при 27 Гц) в двух разных областях мозга, которые снижали уровень своей активности в эти моменты. Эти области, каждая по-своему, связаны с чувством «нахождения внутри своего тела».

«Снижение активности в области височно-теменного соединения и в области задней части поясной извилины, поддерживающих своё физическое „Я“, в то время как медитирующий уменьшал восприятие границ, доказало нам, что опытный практикующий медитацию может делать это добровольно, и у нас даже есть инструменты для измерения этого», — объясняет Беркович-Охана.

После успеха исследований с Фулдером, команда вернулась к более раннему исследованию 2012 года, в котором участвовало 12 человек, занимающихся медитацией. Их попросили постепенно снижать уровень самоощущения и чувство границ, в то время как их мозг сканировали на устройстве MEG.

«Мы вернулись к их данным и обнаружили снижение активности работы головного мозга именно в этих двух областях. Итак, теперь мы знаем, что так происходит не только у одного человека», — делает вывод Беркович-Охана.

Комментарии
Дорогие читатели,

мы приветствуем любые комментарии, кроме нецензурных.
Раздел модерируется вручную, неподобающие сообщения не будут опубликованы.

С наилучшими пожеланиями, редакция The Epoch Times

Упражения Фалунь Дафа
ВЫБОР РЕДАКТОРА